André Leon Talley es, sin duda, el afroamericano con mayor reconocimiento y prestigio del periodismo de moda. Con un metro noventa y ocho de altura y una espléndida voz de barítono,Talley es pura emoción y excentricismo. Un auténtico creador de tendencias que sirvió como inspiración divina a la edición estadounidense de Vogue durante el creciente dominio de la revista como biblia mundial.

Una figura carismática y vibrante a la que admirar y de la que aprender que, durante más de 25 años, ha estado en el frontrow de la moda internacional como editor de Vogue USA,VanityFair, New York Times, Ebony, W magazine, Numero magazine, House&Garden, Interview o WWD.

André LeonTalley, ex mano derecha y amigo de la editora-jefe de Vogue USA Anna Wintoury, con quien formó una de las parejas más influyentes y temidas en el mundo de la moda, cumple hoy 72 años y con motivo de su aniversario queremos repasar su contribución a la industria.

Liz tilberis sitting in front of Bob Colacello, and behiind him is franca Sozzani, Irene Silvagni, Colombe Pringle, Anna Wintour and André Leon Talley. Photographer: Marina Schiano. Circa 1989

Originario de la ciudad de Durham, en Carolina del Norte, Talley se graduó en arte por la Universidad de Carolina del Norte y obtuvo su Master en Literatura francesa en la Universidad de Brown.

Talley comenzó en la moda como voluntario en la exposición “Romantic and Glamorous Hollywood Design” del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York de la mano de la legendaria editora de moda, Diana Vreelend, quien quedo impresionada por su trabajo.

Photo: Andre Leon Talley and Diana Vreeland at Metropolitan Museum of Art Costume Institute Photographer Bill Cunningham/ Alamy

Poco después, por recomendación de ésta, trabajó como recepcionista/asistente en The Factory para Andy Warhol lo que le permitió asistir al place to be del momento “Studio 54” y codearse con la cúpula elitista y privada de la industria como Oscar y Françoise de la Renta, Bill Bass, Anne Klein, Diane Von Fusterberg, Bianca Jagger, Liza Minelli, Diana Ross, Elsa Perreti, Victor Hugo, Marisa Berenson, Naty Abascal, Loulou de la Falaise, Halston, Carolina Herrera, Manolo Blahnik, Grace Jones, Eunice W. Johnson o Paloma Picasso, entre otros.

Talley found a home in 70s bohemian New York … dancing with an unidentified guest at Regine’s in 1977. Photograph: Darleen Rubin/Penske Media/Rex/Shutterstock

Tras su paso por Interview junto a Andy Warhol, Talley se unió al equipo de Women’sWearDaily (WWD), la revista de moda más prestigiosa del momento, trabajando tanto en Nueva York como de corresponsal en Paris, rodeado, como siempre, por la élite parisina: Karl Lagerfeld, Jacques de Bascher, Betty Catroux, Pierre Bergé, Baron Eric de Rothschild, Catherine Deneuve, Hubert de Givenchy o Yves Saint Laurent.

Finalizada su etapa en Paris y tras abandonar la publicación, Talley regresó a Nueva York trabjando como freelance para Vogue Paris, The New York Times, Interview y Ebony. En este última, además de editor, fue corresponsal de la Ebony Fashion Fair.

Photo: Yves Saint laurent, Eunice W. Johnson and André Leon Tallley

En 1983 Talleyaterrizó en la edición americana de Vogue como director de noticias de moda, junto a la entonces editora-jefe Grace Mirabella; a la par fue editor de moda para VanityFair bajo la dirección de la visionaria editora Tina Brown y estuvo al frente de House&Garden como director creativo, junto con Anna Wintour, entonces editora de la revista.

En 1988 la carrera profesional de André LeonTalley dio un giro histórico cuando fue nombrado por Anna Wintour como director creativo de Vogue USA, convirtiéndose en el primer afroamericano en ocupar un puesto directivo en la principal cabecera de moda. junto con Polly Mellen, Carylen Cerf de Dudzeele y Grace Coddington elevaron la revista al mito que es actualmente.

Photo: Andre Leon Tallley and Anna Wintour

Después de 12 años en Vogue, Talley se trasladó a Paris para trabajar para W, mientras continuaba como editor colaborador. Y en1998, regresó a Vogue como editor general hasta su partida en 2013.  30 años en los que se convirtió en un ícono de estilo genuino, un confidente de diseñadores como Miuccia Prada, Tom Ford y Karl Lagerfeld, y una enciclopedia de conocimiento sobre la historia de la moda, el arte y la literatura. Una de las celebridades más esperadas en la alfombra roja de Gala Met, el evento más importante de la moda; y, además un acérrimo defensor de la diversidad, especialmente de las modelos, diseñadores y/o fashion insiders negros dentro de la industria.

Photo: André Leon Talley at the 2011 Met Gala/Pinterest

André LeonTalley ha publicado varios libros, entre ellos, una autobiografía titulada “A.L.T.: A memory”, una monografía de arte titulada “A.L.T.365+” y unas controvertidas memorias, “The Chiffon Trenches: A Memoir”. Además, ha sido objeto de un documental, “El Evangelio según André” dirigido por Kate Novack, ha comisionado numerosas exposiciones entre las que destacan «High Style»en el Museo de Arte SCAD (2011)»Little Black Dress» en el Centro Americano de Arte y Cultura Mona Bismarck (2013), “Oscar de la Renta: His Legendary World of  Style” (2015),“Dress Up Story-1990 UntilNow” la mayor exposición de Vivienne Westwood (2015)  en SCDAD y “Diseñadores de moda negros”en el  museo del Instituto de Tecnología de la Moda (2017). Nominado a un premio Emmy por su segmento semanal en Full Frontal Fashionde Metro TV, es miembro del consejo de administración del Savannah College of Art and Design donde obtuvo su doctorado Honoris Causa en arte y se le han otorgado  premios como el Lifetime Achievement Award y el Fashion Icon Award.

Photo: André Leon talley and Oscar de la Renta/ Pinterest

André LeonTalley es una eminencia del periodismo de moda, una leyenda viva de la industria y un hombre fiel a sus raíces y orgulloso de su cultura. Todo un mito por sus ideas, su trabajo y su orgullosa lucha por la diversidad.