Durante el mes de Octubre se celebra en Reino Unido el “Black HistoryMonth”, 30 días dedicados a visibilizar personalidades negras relevantes y su contribución a la Historia. Hemos hecho una pequeña selección para introduciros alguna de estas figuras de diferentes ámbitos.

– Charles Ignatius Sancho. Escritor y compositor. Primer descendiente de africanos que pudo votar  a los miembros del Parlamento, entonces (s.XVIII) los requisitos para hacerlo eran una cuestión de posesión de tierras. Solo podía hacerlo un ínfimo porcentaje de la población. Dos años después de su muerte, se publicó  The Letters of the Late Ignatius Sancho, an African, convirtiéndose en un referente de los abolicionistas.

– Queen Charlotte. Descendiente directa de la línea africana de la Casa Real portuguesa. Es la segunda reina negra de Inglaterra (la primera fue Philippa of Hainault). Conocida por ser mecenas y alumna de Johann Christian Bach, apoyar la abolición y defender la educación de las mujeres.

– John Edmonstone. Nacido en esclavitud en la Guayana inglesa y posteriormente liberado, enseñaba taxidermia en Edimburgo a alumnos de la Universidad de la ciudad escocesa. Uno de los más destacados fue Charles Darwin. Los conocimientos y las referencias a los bosques tropicales de Sudámerica que Edmonstone aportó a Darwin fueron herramientas determinantes en las investigaciones de este último.

– Linda Dobss. Única jueza no blanca del Tribunal Supremo británico electa desde 2004 hasta 2013. Miembro del Tribunal superior anteriormente, donde las personas racializadas suponen menos del 3% de los nombrados.

– John Richard Archer. Primer alcalde negro en Gran Bretaña (Battersea, 1913) y primer negro británico en representar al país en una conferencia internacional.

– Randolph Turpin. Campeón del Mundo de Boxeo. En Julio de 1951 hizo historia derrotando a Sugar Ray Robinson haciéndose con el título. Es un hecho destacable porque Robinson solo había perdido una pelea de las 133 que había realizado en su vida profesional.

– Andrew Watson. Precursor de los deportistas afrobritánicos jugando en la selección escocesa como nacional. También matriculado en la Universidad graduándose en Bellas Artes. Hablamos de 1881.

– CleoLaine, a.k.a Lady Dankworth. De los suburbios londinenses a los premios Grammy ganando en la categoría de mejor interpretación vocal femenina de jazz. Por sus atribuciones a través de la música fue nombrada Oficial de la Orden del Imperio Británico.

– Mary Prince. Autora de The history of Mary Prince, a west indian slave written by herself, es todo un hito por diversas razones. Fue el primer libro publicado en Inglaterra escrito por una mujer negra, siendo pionera también en contar la esclavitud en primera persona. Cuando se publicó, la esclavitud se mantenía en las colonias inglesas pero ya era ilegal en Inglaterra por lo que produjo una conmoción en la opinión pública que impulsó al movimiento abolicionista hasta la victoria.

– Mary Seacole. Nacida en Jamaica, pero con ascendencia escocesa, aprendió de su madre los conocimientos de la medicina tradicional jamaicana y los combinó con la medicina europea que adquirió a través de sus viajes. Se ofreció al Gobierno británico para ir al frente de la Guerra de Crimea a curar soldados. No se le permitió y decidió irse, corriendo con los gastos de su viaje. Allí fundó el British Hotel a medio camino entre una hospedería y un hospital. Escribió su autobiografía “Wonderfuladventures of Mrs. Seacole in many lands”. Ha sido nombrada la británica negra más grande, aunque recientemente se ha creado controversia alrededor de su figura poniendo en tela de juicio sus intenciones y la respetabilidad de los lugares que regentó.

Los más curiosos podéis encontrar biografías completas de los afrobritánicos más influyentes en el libro 100 Great Black Britons de Patrick Vernon y la Dra. Angelina Osborne.