África es un continente diverso y con diferentes contextos que van más allá de los estereotipos imaginados y difundidos por aquellos que no lo conocen y que cuenta con artistas que despuntan en todas las artes y, en este caso, en la arquitectura. Una nueva generación de arquitectos que se erige como referente de la modernidad y la excelencia y donde destaca un nombre propio de repercusión mundial, el del arquitecto de ascendencia ghanesa nacido en Tanzania y residente en Reino Unido, David Adjaye.

David Adjaye obtuvo su licenciatura en la London South Bank University, realizando posteriormente un master en 1993, en la prestigiosa Royal College of Art. Ese mismo año ya fue galardonado con la medalla de bronce del RIBA, un premio reservado a los alumnos con sus estudios recién acabados.

Foto: Escuela de Administración, Skolkovo, Moscú

Después de un tiempo trabajando en diversos estudios de arquitectura, en 1994 Adjaye y William Russell establecieron por su cuenta un estudio al que llamaron Adjaye & Russell, con sede en el norte de Londres, que trabajó y realizó diversos diseños y obras hasta el año 2000, momento en el que David Adjaye creó su propio estudio de diseño y arquitectura, Adjaye Associates, con oficinas en Accra, Berlín, Londres y Nueva York y cuyo impacto en la arquitectura contemporánea es incuestionable.

Foto: Centro Nobel de la Paz, Oslo

En el año 2006 Adjaye fue nominado al Premio Stirling por su proyecto Store Whitechapel, en la capital londinense. También colaboró con el artista Olafur Eliasson diseñando la iluminación denominada Your black horizon, en la Bienal de Venecia el año anterior. Y compartió trabajo con Chris Ofili el diseño de la creación de ambientes del Upper Room, que pertenece hoy día a la Tate Britain.

Foto: Biblioteca en Winter Park, Florida

Sus trabajos más destacados y conocidos, firmados en solitario, son espectaculares y reconocidos universalmente: el Museo de Arte Contemporáneo de Denver, el Centro Nobel de la Paz en Oslo y la Escuela de Administración de Moscú Skolkovo. En el 2009 sus ideas fueron seleccionadas en un selecto concurso al que se invitó a los mejores arquitectos, para diseñar el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericanas, que forma parte del prestigioso Smithsonian Institute, en Washington, DC, en Estados Unidos.

Foto: Sala de lectura del río Gwanggju, Corea del Sur

Tambien ha trabajado en el diseño de la colección de muebles de Washington para Knoll, la tienda conceptual Alara en Lagos, la gama de asientos Double Zero con influencia Art Deco para Moroso, el complejo comercial y cultural de la Fundación Aishti en Beirut,  el esquema mixto de viviendas sociales, museos y educación infantil Sugar Hill en Nueva York, One Berkeley en Londres, un esquema de £ 600 millones en el área de Piccadilly, el Pabellón Sclera, el Centro de Aprendizaje y Memorial del Holocausto del Reino Unido o la torre residencial 130 William en Manhattan con colaboración con el estudio Hill West entre otros. 

Foto: Alara, Lagos

En los últimos diez años, y hasta el día de hoy, ha realizado importantes proyectos, como la catedral de Accra, en Ghana, el recientemente inaugurado Centro de Arte Ruby City, en San Antonio,Texas, encargo de la Fundación Linda Pace y que ha sido diseñado y dirigido en su construcción por Adjave Associates en colaboración con Alamo Architects o The Webster, la nueva tienda de la cadena de la ropa propiedad de Lauren Hériard, situada en el centro comercial de Beverly Center de Los Ángeles y que supuso su debut en California.

Foto: The Webster, LA

En 2016 fue condecorado con el Eugene McDermott Award in the Arts por el prestigioso Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y en 2017 nombrado Caballero de Su Majestad la Reina Isabel II de Inglaterra por sus servicios a la arquitectura. La Cancillería Central de las Órdenes de Caballería en el Palacio de St. James, que administran los premios Knight Batchelor, describió a Adjaye como «uno de los arquitectos líderes de su generación y un embajador global de la cultural del Reino Unido». Y, ese mismo año, tambien fue nombrado como una de las 100 personas más influyentes por la revista Time.

Foto: Ruby City, San Antonio

David Adjaye además de un extraordinario arquitecto es un magnífico fotógrafo, durante once años fotografió 53 urbes desde Ciudad del Cabo hasta Marruecos. En clara oposición con la narrativa tradicional que subdivide el territorio en zonas de influencia de las antiguas metrópolis coloniales (África francófona, anglófona, lusófona, etc.) tan comunes en proyectos europeos similares, el arquitecto devenido investigador encuentró en los accidentes geográficos y en los efectos de la meteorología un espléndido escenario para inmortalizar y  permanecer en la retina de los espectadores, realizando exposiciones sobre distintos lugares y aspectos urbanos de África, de cuya cultura es uno de los principales representantes . Asimismo, tambien destaca por su labor como asesor para diversas instituciones internacionales y profesor en prestigiosas universidades como Princeton, Harvard o Penn.

Foto: Catedral Nacional de Accra, Ghana

Hoy, David Adjaye es uno de los arquitectos con más proyección y futuro entre los artistas africanos en todo el planeta y está considerado uno de los valores más importantes de la arquitectura mundial.