Influencias, productos, recuerdos, “guiños”, técnicas de allí y de allá… La internacionalización en la gastronomía está a la orden del día, y cada vez más los restaurantes buscan sorprender a sus comensales con propuestas novedosas, que no hayan probado antes y que les hagan vivir experiencias diferentes. Nos hemos desplazado hasta Malabo, la capital de Guinea Ecuatorial, para entrevistar a Josefina Maye, directora del restaurante Imagine que se ha colocado en lo más alto del panorama nacional culinario y tiene una gran proyección internacional.

Meik Magazine.- Cuéntenos un poco acerca de la propuesta de Imagine ¿Qué lo hace único en Guinea Ecuatorial?

Josefina Maye.- La fusión gastronómica y el cuidado de los detalles en la elaboración de los platos: texturas, temperatura, etc… eso puede marcar la diferencia entre que un plato sepa de una manera o de otra.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- La gastronomía actual está muy lejos del mero acto de comer. Cada vez nos dejamos llevar más por los sentidos. ¿Cómo influye este concepto en la filosofía de su restaurante?

JM.- Intentamos cuidar y trabajar mucho la presentación de nuestros platos, cierto es que la comida entra por los ojos y en nuestro caso hay muchos clientes que vienen a degustar platos que hemos publicado y subido a las redes sociales.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- La fusión y mezcla de culturas se lleva hasta los fogones, donde se busca armonizar y acentuar sabores y texturas, unificar ingredientes y darle vida a creaciones que no hemos probado nunca antes, ¿qué papel juega la fusión y la creatividad en Imagine?

JM.- Nosotros trabajamos mucho con productos y materia prima local justo por esa explosión de sabores tropicales (frutas como sawa sawa, mango, fruta de la pasión hacemos con ellos helados artesanales y mermeladas), “country tea” para sorbetes, bizcochos etc. También implementamos técnicas de cocina de vanguardia (cocina a baja temperatura), asistiendo a talleres y conferencias (Madrid Fusión)

MM.- ¿Cuál es el secreto del éxito de su restaurante?

JM.- El compromiso e ilusión por seguir siempre mejorando e intentando innovar para no quedarnos estancados.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- ¿Qué es lo más difícil de administrar un restaurante?

JM.- Conciliar las largas y extensas horas de trabajo, que requiere a veces la hostelería, con la vida familiar.

MM.- ¿Cómo ves el sector de la restauración en Guinea Ecuatorial y cuál puede ser la hoja de ruta a seguir en el futuro?

JM.- Cada vez hay más restaurantes, es un sector que está avanzando mucho, pero pienso que hay poca variación en la oferta gastronómica. ¿La hoja de ruta a seguir en un futuro? de cara a una posible apertura al turismo, diversificar para tener una oferta gastronómica más amplia e implementar desde los organismos competentes que todos estemos dentro de los estandares internacionales en cuanto a calidad y servicio.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- ¿Cuáles son los factores que más valora un cliente cuando regresa a Imagine?

JM.- Comida: sabor, presentación. Trato al cliente. Higiene y comodidad

MM.- Tres adjetivos que definan a Imagine

JM.- Profesionalidad, Creatividad y Innovación.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- De todos los platos que tiene en la carta, ¿cuál nos recomendaría? ¿Cuál es
el plato estrella?

JM.- Os recomendaría un guacamole con langostinos Nuestro plato estrella: La ensalada de Aguacate con langostinos, ha ido cambiando a lo largo de los años, y los clientes están tan satisfechos, que casi no podemos retirarlo de la carta.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM¿Cuáles son vuestros próximos retos y objetivos?

JM.- Nuestro principal reto es que la materia prima y gastronomía de Guinea Ecuatorial sea un referente internacional y nuestro objetivo continuar innovando y seguir posicionados despues de ochos años desde nuestra apertura. Antes, era impensable comerse un ceviche, tartar o un tataki aquí y ahora todo eso es posible.

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