Si l’Histoire de la musique regorge de génies et de grands compositeurs, c’est peut-être Ludwig van Beethoven qui est considéré par la critique et le public comme le plus important de tous les temps, un honneur qui, lorsque la compétition est mesurée avec des auteurs comme Bach, Haendel, Mozart, Haydn, Vivaldi, Tchaïkovski et tant de grands compositeurs classiques prennent une importance encore plus grande.

Ludwig van Beethoven est né à Bonn, en Allemagne, le 16 décembre 1770 et, en plus d’être compositeur, il était un grand pianiste et chef d’orchestre. Son héritage musical va du classicisme au romantisme et ses grandes symphonies ont perduré jusqu’à ce jour et ont influencé l’évolution ultérieure de toute musique.

Son travail était intense et étendu. Bien que ses symphonies, en particulier la neuvième (dont une partie, l’hymne à la joie, est l’hymne officiel de l’Union européenne) et la cinquième et la sixième sont deux immenses chefs-d’œuvre. Son répertoire entier peut être considéré comme magistral.

Sa production comprend les genres pianístico (trente-deux sonates pour piano), chambre (y compris de nombreuses œuvres pour ensembles instrumentaux de huit à deux membres), concertante (concertos pour piano, violon et triple), sacra (deux messes et un oratorio) , l’opéra Fidelio, ballet et musique pour pièces de théâtre et orchestre dans lequel neuf symphonies sont prépondérantes.

Le père de Beethoven a été impressionné par le fait que Mozart donnait des concerts à sept ans et voulait que son fils suive ses traces. Le 26 mars 1778, alors qu’il avait sept ans, Beethoven fit sa première représentation publique, à Cologne. En 1782, alors qu’il avait onze ans, il publia sa première composition, intitulée Neuf Variations en Marche d’Ernst Christoph.

En 1792, l’électeur de Bonn le finance pour se rendre à Vienne, où il passe le reste de sa vie à composer, à essayer de se faire reconnaître et à souffrir d’une maladie particulièrement terrible pour un musicien: la surdité.

La cour, la noblesse et l’Église viennoises ont accueilli avec enthousiasme la musique de Beethoven et sont devenues ses patrons et protecteurs. Sa musique initiale, fraîche et légère, a changé pour devenir épique et turbulente, en harmonie avec l’époque révolutionnaire en Europe. C’étaient des années où les puissances monarchiques européennes avaient uni leurs forces pour vaincre la France révolutionnaire de Napoléon.

Très vite, Beethoven a cessé d’avoir besoin de concerts et de récitals pour survivre. Les éditeurs ont contesté ses travaux; de plus, l’aristocratie autrichienne, embarrassée par la mort de Wolfgang Amadeus Mozart pratiquement démuni, lui alloua une pension annuelle.

En raison de la perte de ses capacités auditives, il se livrait à une activité créative fébrile et, en même temps, souffrait de difficultés personnelles produites par des déceptions amoureuses. Il ne s’est jamais marié, mais plusieurs romances lui sont attribuées, notamment avec des dames nobles.

Sa pension fait de lui le premier artiste et compositeur indépendant de l’histoire, car auparavant les musiciens et compositeurs étaient des serviteurs de l’aristocratie, faisant partie de son personnel domestique. Les conditions de l’accord que Beethoven a conclu avec ses bienfaiteurs ont donné au compositeur la liberté de composer ce qu’il voulait et quand il le voulait.

Sa liberté et son indépendance, en plus de sa surdité, ont fait de Beethoven un homme maussade et gênant, petit ami de la flatterie et de la flatterie, une caractéristique qu’il avait jusqu’à la fin de ses jours. Sur son lit de mort il a dit ces mots: « Clap, amis, comédie finie est » (… la comédie est finie). Malgré sa faible sociabilité, plus de 20 000 personnes ont assisté à ses funérailles.

Aujourd’hui, la musique de Beethoven est toujours la plus jouée lors d’auditions et de concerts. Et il a été utilisé dans plus de deux cents films et œuvres à la télévision.