Ses idées sur l’urbanisme et sa combinaison d’esthétique et de technologie modernes l’ont amené à devenir l’un des pionniers de l’architecture moderne au milieu du siècle. Albert Frey était un architecte et écrivain prolifique dont le travail dans le désert de Californie et à Palm Springs est devenu le meilleur exemple de ce qu’on a appelé le modernisme du désert. De nombreuses œuvres d’Albert Frey, notamment l’hôtel de ville de Palm Springs, la station de tramway, la caserne des pompiers et la station-service de tramway de Palm Desert et Palm Springs sont désormais considérées comme des monuments historiques.

Frey est né à Zurich, en Suisse, le 18 octobre 1903. En 1921, il a commencé sa carrière en architecture à l’Institut de technologie de Winterthur à 18 ans, et en 1924 il a obtenu son diplôme. Désireux d’élargir ses connaissances, il a lu avec avidité l’école du Bauhaus en Allemagne, le mouvement néerlandais De Stijl et la nouvelle avant-garde en cours d’élaboration à Bruxelles. En 1925, il s’installe dans la capitale belge et commence à travailler avec Jean-Jules Eggericx et Rápale Verwilghen. Son intérêt inépuisable pour toute la modernité le conduit à Le Corbusier pour lequel il travaillera à Paris en 1928, avec Charles-Edouard Jeanneret et Pierre Jeanneret, comme l’un des deux assistants de design rémunérés. Il a contribué à deux jalons modernistes: la conception du bâtiment Centrosoyuz à Moscou, qui n’a jamais été construit, et la Villa Savoye, en collaboration avec des collègues tels que Josep Lluis Seret et Charlotte Perianne (1929-1931) à Poissy, en France, qui, avec avec Fallingwater de 1936 de Frank Lloyd Wright, est l’un des bâtiments les plus célèbres du 20e siècle au monde.Il s’installe à New York en 1930 et s’associe à A. Lawrence Kocher, architecte et directeur du magazine Architectural Record, avec qui il construira la Maison de Aluminium, un studio de maison préfabriquée en métal qui a attiré plus de 100 000 visiteurs en une semaine alors qu’il faisait partie de l’exposition d’architecture et d’arts de 1931 à New York. Peu de temps après, en 1934, il arrive à Palm Springs pour superviser la construction du bâtiment Kocher-Samson, où il s’installe définitivement en 1939, où il s’associe à John Porter Clark. Excités par les résultats de certains des premiers projets partagés, y compris l’hôtel San Jacinto à Palm Springs (maintenant Movie Colony Hotel) et la maison Wright Ludington à Rancho Mirage, Frey et Clark ont ​​décidé de s’associer officiellement pour ouvrir une entreprise d’architectes. L’architecte Robson C. Chambers a rejoint l’entreprise en tant que partenaire en 1952, le trio travaillant ensemble jusqu’à ce que Clark quitte la société en 1956. Et c’est précisément là, à Palm Spring, qu’il a pu réunir son éducation, son expérience et sa passion pour forger. son propre style de modernisme.

Les conceptions de Frey dans la région de Palm Springs incluent l’hôtel de ville de Frey’s Palm Springs (1952-57), Clark and Chambers, la station Aerial Tramway Valley (1963; Frey et Chambers), la station-service Trolley (maintenant le Palm Springs Visitor Center) (1965; Frey et Chambers), plusieurs maisons, dont Raymond Loewy House (1946-47; Frey et Clark) et Cree House II (1955-56; Frey et Chambers), et bien d’autres projets civiques, commerciaux et résidentiels.

Avec Wexler, John Lautner et Richard Neutra, il faisait partie d’un cercle restreint d’architectes modernistes qui travaillaient dans le désert. Rétifiant et rivalisant les uns avec les autres, ils ont repoussé les limites d’un style architectural qui, aujourd’hui encore, impacte et inspire. Un style futuriste captivant, qui se distingue par l’utilisation de matériaux expérimentaux et qui lui a valu le respect de ses contemporains et a marqué l’âge d’or de Palm Spring et qui brille encore aujourd’hui avec sa propre lumière.

Après 64 ans de vie là-bas, Frey a réussi à traduire son style particulier dans toute l’architecture de la ville jusqu’à sa mort en 1998 et où il est enterré au cimetière Welwood Murria de la ville.

Son œuvre la plus représentative a été la Maison Abert Frey II et sa caractéristique, respectant l’environnement et la nature en tant que commandements de base.

Cette maison a été conçue pour être l’espace personnel de Frey. Au moment de sa construction, c’était la plus haute maison de Palm Springs, car elle est (littéralement) située sur le versant de la montagne San Jacinto. De plus, Frey House II n’a que 800 pieds carrés, car Frey l’a conçu pour avoir le moins d’impact possible sur l’environnement. Il a passé beaucoup de temps à étudier les heures du soleil, des rochers et des vues et à prendre soin de chaque détail au minimum et ainsi atteindre une parfaite harmonie.

Une autre œuvre célèbre d’Albert Frey, la Maison Crie, connue sous le nom de « The Forgotten Frey », située entre les collines entre Palm Springs et Cathedral City. La maison était une résidence strictement privée depuis sa construction en 1955. Étonnamment moderne contrastant avec le paysage accidenté et avec un intérieur jamais vu par le public, la maison a longtemps intrigué les spectateurs et les mordus d’architecture et a accueilli la communauté du design pour le première fois lors de la Semaine du modernisme de Palm Spring l’année dernière.Une curiosité intéressante est qu’elle a été mise aux enchères en avril 2019 avec un prix de départ de 2,5 millions de dollars. On peut apprécier l’adaptation à l’environnement par l’emplacement de la maison, en tenant compte de la composition des matériaux légers et expérimentaux tels que le « mylar » (polyéthylène téréphtalate) et d’autres matériaux industriels.

 

 

Profitant de la physionomie élevée de la maison, il a conçu un garage / porche au rez-de-chaussée de la maison à l’ombre du soleil du désert où garer les véhicules. La maison rend hommage aux matériaux classiques de l’architecture moderne en les laissant en vue. Les fondations sont constituées de blocs de béton apparent. La structure est en acier et le toit en tôle ondulée, qui n’est pas traité pour obtenir une patine rouillée qui se combine avec l’environnement rocheux de l’endroit. Pour l’intérieur, il a utilisé une isolation conventionnelle en fibre de verre, recouverte d’un toit en aluminium peint perforé qui améliore l’acoustique de la maison. Il s’est également occupé du décor minimaliste avec des accessoires avant-gardistes.

Il est indéniable que le style unique et personnel d’Albert Frey a placé Palm Spring à l’épicentre de l’architecture moderne. Il a tout conçu, des maisons sur mesure aux bâtiments institutionnels et publics, dont la plupart sont encore utilisés aujourd’hui. Dessins commerciaux, moins dogmatiques et plus accessibles. En embrassant la langue américaine et en incorporant la philosophie moderniste influencée par Le Corbusier, Frey a produit une nouvelle langue vernaculaire régionale. En 1996, elle a reçu le Neutra Award for Professional Excellence et une Golden Palm Star sur le Palm Springs Walk of Stars a été dédiée à Frey en 2010.