Bien avant que Beyoncé et Rihanna soient des filles de couverture, et avant Naomi Sims, Beverly Johnson, Grace Jones, Imam ou Naomi Campbell deffilar pour les marques les plus internationales, il y avait une femme qui a marqué l’histoire des mannequins noires dans l’industrie de la mode, Donyale Luna.

Bien qu’il y ait déjà des mannequins noirs, comme Dorothy Towles, le premier mannequin à marcher à Paris pour Christian Dior, Donyale Luna est la première à avoir obtenu le statut de « Supermodel » et le surnom de « Réincarnation de Néfertiti » en devenant le premier noir mannequin en couverture d’un magazine de mode, Vogue Briton (1966). Luna a aidé à ouvrir la voie à l’acceptation et à la célébration de la beauté noire dans le monde de la mode.

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Née Peggy Ann Freeman, elle a été découverte dans sa ville natale de Détroit par le photographe David McCabe, connu pour photographier des personnages comme Twiggy et Andy Warhol. Il déclare dans une interview au New York Magazine le jour où il l’a rencontrée: « Cette belle fille de près de 6 pieds de haut, âgée d’environ 14 ans à l’époque, vêtue de son uniforme catholique a attiré mon attention. » Après avoir rencontré McCabe, elle a déménagé à New York pour lancer sa carrière. Luna s’est enroulée avec des personnages comme Andy Warhol, Sammy David Jr ou Miles Davis. Elle a également rencontré la rédactrice en chef de Harper’s Bazaar, Nancy White, et a joué dans la première couverture illustrée par un modèle noir en 1965, en signant un contrat exclusif avec le célèbre photographe Richard Avedon.

Cependant, Luna n’a pas été accueillie chaleureusement par tous. De nombreux points de vente et clients ont retiré leur abonnement lorsqu’ils ont vu la première couverture du modèle. Avedon l’a attribué aux «préjugés raciaux et à l’économie du secteur de la mode», mais ne l’a plus jamais photographié depuis.

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Peu de temps après, Luna a déménagé en Europe, en particulier à Londres, où elle a obtenu un grand succès. Elle a été rapidement photographiée par David Bailey, William Klein, Helmut Newton et William Claxton. C’est Claxton qui l’a présenté à l’artiste surréaliste, Salvador Dalí, qui à son tour l’a déclarée « la réincarnation de Néfertiti ». Elle est entrée de nouveau dans l’histoire en mars 1966, lorsqu’elle est devenue le premier modèle noir à apparaître sur la couverture du British Vogue en une composition élégante, influencée par Picasso et photographiée par David Bailey, dans laquelle l’un des yeux de Luna apparaît de manière suggestive entre ses doigts. La même année, la photographe Charlotte March crée sa propre version de la pose de Luna pour un magazine de mode allemand, Twen. Donyale Luna With Earrings, un gros plan féroce en noir et blanc de son visage, deviendrait l’une des images à la mode les plus emblématiques des années 1960. Le succès de Luna à Londres lui a apporté un nouveau cercle d’amis célèbres tels que Mick Jagger, Michael Caine, Julie Christie, Mia Farrow et Yul Brynner parmi eux. Elle est sortie avec l’acteur Terence Stamp et Brian Jones des Rolling Stones. Tous ceux qui la connaissaient semblaient avoir une anecdote attrayante.

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Luna a joué dans de nombreux films, dont plusieurs produits par Andy Warhol, et est apparu dans d’autres magazines populaires de l’époque tels que Twen, Paris Match, Great Queen Britain, Playboy, ainsi que dans l’édition française de Vogue. Le magazine TIME l’a même reconnu en 1966 dans un article intitulé « The Luna Year ». En 1969, il est apparu dans le film Fellini Satyricon de Federico Fellini et en 1972 dans Salomé de Carmelo Bene.

En 1975, Luna a épousé Luigi Cazzaniga, une photographe italienne et est décédée très jeune, à l’âge de 32 ans, le 17 mai 1979, nous laissant dans l’âme l’image de sa jeunesse et de sa beauté.

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Parce que Donyale Luna était une image épiphyte pour les générations futures, une figure mythique pour les femmes comme Joan Smalls, Jourdan Dunn, Malaika Firth, Anok Yai, Adut Akech, Mona Touraag ou Kinee Diouf. Elle a été le grand précurseur de l’iconographie actuelle des magazines de mode en tant qu’éléments de pointe pour le grand public et a révolutionné l’univers de la photographie.

Naomi Campbell elle-même l’a reconnu lorsqu’elle a reçu le CFDA Fashion Icon Award en 2019, étant le premier modèle noir à le recevoir et a exprimé sa gratitude à tous ses prédécesseurs, y compris Donyale Luna. Sa beauté extraordinaire, ses poses inoubliables et surtout son style et sa personnalité ont marqué un changement dans l’histoire de la mode.