Elsa Schiaparelli était l’une des créatrices les plus importantes du monde de la mode. Amoureuse du surréalisme, amie intime de Salvador Dalí et rivale de Coco Chanel, la créatrice est l’auteur de plusieurs pièces emblématiques et, en outre, est considérée comme la créatrice de ce que nous appelons actuellement le «branding». À l’occasion de l’anniversaire de sa mort, 13 Novembre 1973, on veut se souvenir de son influence surréaliste sur la mode.

Le contact de Schiaparelli avec l’art d’avant-garde a commencé par son amie Gabrielle, épouse du créateur français Francis Picabia. Schiaparelli était attiré par la liberté imaginative des artistes surréalistes, la fixation du surréalisme sur le corporel et les représentations du corps qui créaient des tangentes naturelles avec le monde de la mode. Cette approche, en plus de la placer dans une position privilégiée de connaissance des nouveautés artistiques, lui a permis d’entrer en relation avec d’importants postulats dadaïstes et surréalistes tels que Marcel Duchamp, Alfred Stieglitz, Man Ray, Salvador Dalí, Alberto Giacometti, Elsa Triolet, Meret Oppenheim , Jean Cocteau, Hoeningen-Huene, Horst, Cecil Beaton, Christian Berard et Van Dongen, avec lesquels il a mené des projets collaboratifs allant de la photographie à la conception d’accessoires, de flacons de parfum, de tissus et de vêtements. Entre ses mains, la mode est devenue un visage de plus du prisme aux multiples facettes de l’art surréaliste, redéfinissant le concept de féminité.

A Schiaparelli on doit, entre autres, l’invention de défilés de mode modernes conçus comme un spectacle, la création des premières combinaisons féminines dans les années 30 et les jupes, l’utilisation de la rayonne et son mélange avec des tissus nobles, la premier tissu extensible en rayonne et latex, la création de velours transparents et imperméables, et l’utilisation textile de feuilles de cellophane. Et, de même, il nous a laissé des créations extravagantes et originales telles que le chapeau à chaussures (Soulier), la robe homard dessinée par Dalí, le collier aspirine, les gants en daim à peau de serpent rouge simulant des ongles, les broches en forme de main conçues par Jean Schlumberger, le parfum «Shocking», l’un des parfums de la Maison Schiaparelli dont le flacon en forme de buste dessiné par l’artiste surréaliste Leonor Fini ou les inhabituelles bottines en daim et peau de singe qui ont inspiré l’artiste René Magritte pour sa peinture « L’amour désarmé ».

De plus, elle est considérée par beaucoup comme la créatrice de la marque car, entre autres, elle a été la première créatrice à lancer une ligne de lunettes et de sacs et à inclure ses magnifiques S et verrous dans ses créations pour les rendre encore plus indéniables.

Se détachant de la société oppressive et sexiste dans laquelle elle vivait, elle devint la favorite des personnages de la stature de la duchesse de Windsor (dont le trousseau portera le label Schiaparelli jusqu’à la fin de ses jours), Marlene Dietrich, Katharine Hepburn, Greta Garbo, Lauren Bacall, Gene Tierney ou Gala (muse de Dali). Et par Marchesa Casati, Nusch Eluard (qui portait Schiaparelli pour son portrait de Pablo Picasso), Arletty, Vivien Leigh, Ginger Rogers, Juliette Gréco ou Mae West. Tous ont rassemblé leurs créations alors controversées. Différent. Inoubliable.

Les créations de Schiaparelli étaient une transgression délibérée de la beauté de la nature surréaliste de la mode. Schiaparelli considérait la mode comme un art et, par conséquent, impossible à dissocier de l’évolution des arts plastiques contemporains et en particulier de la peinture. Le surréalisme a servi de source d’inspiration fondamentale. Il a opté pour la couleur, l’ornement, la fantaisie et le feu et les a développés selon l’esprit du temps. Il a conçu des vêtements qui attiraient l’attention sur la valeur de l’objet de mode en tant que fétiche, créant des accessoires dérangeants. Une élégance provocante et irrévérencieuse qui fait durer à jamais son œuvre et son héritage.