Ancien footballeur et international avec l’équipe nationale de Guinée équatoriale, ancien rédacteur sportif à Masliga, analyste et commentateur sportif sur GOL TV, Radio Marca et BeIN Sport et maintenant également écrivain, nous discutons aujourd’hui avec Alberto Edjogo-Owono.

P.- Pour commencer, nous avons parlé un peu de vous. Comment s’est passée votre expérience de joueur tant au niveau sportif que personnel et comment cela vous a-t-il amené là où vous en êtes maintenant?

R.- J’ai commencé à jouer très tôt à partir de 3 ou 4 ans. J’accompagnais mes frères et mon père dans leurs matchs, je voyageais  arrière, une ballon sous le bras, toujours à la recherche d’amis ou de personnes pour jouer avec ou sinon jouer contre le mur en tapant sur le ballon. Dès mon jeune âge, j’ai eu le ver de football. À l’âge de 12 ans, je suis allé jouer dans la carrière d’Espanyol, puis j’ai eu une blessure au genou très grave et je suis retourné à Sabadell, où j’ai développé une grande partie de ma carrière de footballeur dans mes premières années. Ensuite, j’ai joué à Murcie, Valence, je suis passé par différentes équipes. Et dans toute cette expérience, je souligne ma présence avec la Sélection nationale de Guinée équatoriale, qui est le pays d’origine de mon père, et de là j’ai obtenu mes meilleures expériences et leçons de vie. Ce qui se produit? C’est de cet amour du football africain qu’est né un blog sur le football du continent noir où il a raconté les phases finales, les matches de qualification, etc … des aspects liés au football africain que je n’ai lus dans aucun média, mais auxquels je voulais contribuer et faire connaître. Depuis lors, Axel Torres qui travaillait sur Gol TV m’a appelé pour un programme puis pour un autre et progressivement je suis entré dans cette spirale. Et, en 2014, j’ai atteint un point culminant qui était de commenter la Coupe du monde au Brésil, étant l’expert des cinq équipes africaines qui ont joué le tournoi et ce fut sûrement mon tournant pour le football africain, espagnol et international à ce jour .

Avec son frére Juneval Edjogo-Owono sur l’équipe nationale de Guinée équatoriale

Q.- A fait ses débuts en 2003 dans l’équipe nationale de Guinée équatoriale (Nzalang Nacional) … Nous aimerions que vous partagiez vos premières impressions lorsque vous êtes entré en contact avec le football africain.

R.- En effet, mes débuts pour l’équipe nationale de Guinée équatoriale remontent à 2003. J’avais 19 ans, nouvellement épanouie, et jusqu’à ce moment ma vie n’était pas très difficile ou n’avait jamais eu à prendre des décisions importantes. Je jouais au football, il payait un salaire très bien, l’après-midi où j’étudiais à l’université, j’avais une voiture et la liberté de bouger; et disons simplement que c’était une vie assez confortable pour un garçon de mon âge. Et cela dit, lors de mon premier voyage à Malabo, j’ai été très impressionné, tout d’abord, par l’humidité qui vous secoue dès que vous atteignez la capitale de la Guinée, dès que j’arrive au cœur de l’Afrique, c’était un choc spectaculaire. Cette humidité qui est incrustée dans tous les pores de la peau, puis, à l’aéroport, lors de la collecte de la valise, de la documentation, du passeport, tout cela m’a semblé que l’organisation n’était pas très avancée. Que toutes les formalités coûtaient cher, que tout était difficile, et c’était sûrement l’impression la plus forte que j’ai prise quand j’ai marché en Afrique. Toute petite chose, toute étape qu’il faut beaucoup pour lui donner, soit par la désorganisation elle-même, soit par la culture ou parce que les États ou les organisations ne sont pas préparés ou n’étaient pas au moins à l’époque. Donc, c’est sûrement ce point de difficulté qui m’a le plus surpris. Ensuite, en ce qui concerne le football, disons que la passion avec laquelle les gens le vivent, contrairement à l’Europe que c’était ce que j’avais l’habitude de vivre un match qui dure deux heures et n’a plus d’histoire. Cependant, j’ai remarqué à quelle vitesse les gens préparaient le jeu depuis des jours. Il y avait une envie de football. Je veux dire cette illusion, cette passion et ce désir pour le football, pour éviter un moment de la vie quotidienne, c’est sûrement ce qui m’a le plus surpris dans mon temps dans le football africain.

Q.- Vous travaillez actuellement en tant qu’analyste et commentateur sportif, quelles sont selon vous les caractéristiques qu’un bon professionnel devrait réunir dans ce domaine?

A.- Pour moi, un commentateur sportif doit avoir, principalement, des connaissances. C’est-à-dire que tout analyste, dans n’importe quel domaine ou aspect de la vie, doit savoir de quoi il parle, que je pense à quelque chose de primordial et de principal. Deuxièmement, une puissante capacité de communication, c’est-à-dire qu’une chose est de savoir et une autre de l’expliquer de telle manière que les gens puissent être intéressés, s’engager ou se nourrir. Connaissances, capacité de communication, mais aussi un certain point de crédibilité et de cohérence. C’est-à-dire que votre discours est cohérent, que vous ne dites pas une chose et demain une autre, mais que vos idées sont soutenues. La crédibilité, la communication et la connaissance sont le triple C dont un bon commentateur a besoin.

Q.- Récemment, vous avez organisé une conférence à l’Université autonome de Barcelone sur la communication, les voyages et le sport, que pouvez-vous nous dire à ce sujet?

R.- Eh bien, je pense que la communication, les voyages et le sport sont trois concepts qui sont mieux compris et qui sont améliorés. J’ai été contacté par l’Université autonome de Barcelone, c’est précisément là que j’ai étudié, dans une autre faculté, mais dans la même université, pour parler aux garçons et aux filles qui veulent devenir de futurs communicateurs, futurs journalistes. J’ai été convoqué après la publication de mon livre « Indomptable » car j’ai rassemblé ces trois concepts: communication, voyage et sport, spécial et essentiellement sur le territoire africain, et disons que c’est l’origine de ma présentation. Il faut dire que les athlètes ou le sport ont de nombreuses valeurs intrinsèques: vaincre, la capacité de s’élever après la défaite, l’ambition, l’esprit de compétition, l’endurance, la discipline, l’exigence, la poursuite constante du succès, … Je crois qu’il faut en profiter , nous devons lui donner le courage dont il dispose. En ce qui concerne les chroniques de voyage, je pense que voyager est sûrement le meilleur investissement que l’on puisse faire car ce n’est pas seulement un voyage physique, ce n’est pas seulement votre corps qui bouge, mais cela ouvre aussi beaucoup votre esprit. Connaître d’autres cultures, d’autres façons de faire, d’autres personnes,… et ce contraste avec votre quotidien vous donne beaucoup de connaissances et ouvre beaucoup d’esprit et de perspective dans votre vie, donc ce que j’ai fait c’est d’établir cette relation avec les étudiants des 4 ° cours de communication de l’Université Autonome de Barcelone. Et, surtout, les encourager à être les porte-parole des réalités qui se produisent dans le monde et non seulement rester à la surface, mais aller plus loin dans la recherche et être curieux.

Q.- Parlons de votre livre « Indomptable: Carnets de Football Africain » (« Indomable: Cuadernos del futbol africano »). Pour la plupart de la société espagnole, l’Afrique est un continent pratiquement inconnu, comment l’idée est-elle née?

A.- Tout d’abord, il faut dire que l’Afrique est le continent le plus proche de l’Espagne. L’Afrique et l’Espagne sont séparées par un petit détroit de mer, et même si proches géographiquement, au niveau des connaissances ce n’est pas tant. En d’autres termes, elle n’a pas été suffisamment étudiée, elle n’a pas été jugée pertinente. J’imagine qu’au niveau éducatif, il reste grossier et laid de donner de l’importance à l’ère coloniale, à l’exploitation des ressources naturelles et humaines par les forces occidentales en Afrique. En d’autres termes, donnez toujours moins de valeur au continent. Dans les cartes, nous ne voyons pas l’étendue réelle, mais nous voyons une Afrique à l’échelle, plus petite qu’elle ne l’est réellement et, surtout, je pense que c’est un manque de connaissances ou un manque d’intérêt. Il est important de donner une voix à l’histoire d’un continent vaste et très riche en histoire, essence, culture, coutumes, etc. Cela dit, l’idée est venue parce que je voulais écrire un livre sur mes expériences en tant que footballeur, mais au fil du temps, j’ai réalisé que ce livre n’était pas intéressant car ma carrière a été celle d’un footballeur moyen, sans être une fissure ou une référence. Donc, ce que j’ai fait, c’est que j’ai profité de mes histoires sur le football africain, que j’ai trouvé puissantes, mes voyages à travers le continent noir avec le maillot de la Guinée équatoriale, et ce que j’ai fait, j’ai profité de ces histoires et j’ajoute d’autres qui parlent sur les grandes gestations, les grands drames du football africain dans l’histoire, que beaucoup de gens passionnés de football peuvent rencontrer de joueurs comme Weah, Etoó. Drogba, Keitá ou Kanouté, tout cela apparaît dans le livre. Mais, surtout, profiter du football comme d’un crochet pour expliquer d’autres histoires derrière lui aux niveaux historique, démographique et politique. De la façon dont un continent qui a été ébranlé et humilié à maintes reprises a réussi à se relever encore et encore. Tel est l’esprit du livre.

Q.- à votre avis, quelles sont les principales caractéristiques du football africain?

R.- il faut noter qu’elle ne peut pas non plus être généralisée. Par exemple, si quelqu’un me demande quelles sont les caractéristiques du football européen, alors je ne sais pas, cela dépend. Le football espagnol n’est pas le même que le football norvégien. Ils sont tous les deux sur le même continent, mais ils sont très disparates. Tout comme le football maghrébin n’est pas la même chose que la Corne de l’Afrique. Mais il est vrai qu’il y a certains traits distinctifs ou répétitifs qui font plaisir au jeu. Le football est une fête, c’est pour profiter, c’est une soupape d’échappement d’autres situations brutes. Je dirais que la joie ressort, la créativité aussi, c’est-à-dire toujours innover. L’Africain en soi est un être qui aime danser, s’amuser, rire. Ainsi, l’innovation fait partie de son ADN et la transmet évidemment au football. Ensuite, il y a un point d’inconscience, c’est-à-dire que le désir de s’amuser, vous fait souvent ignorer l’importance de ce que vous jouez. Nous avons vu des équipes nationales africaines tomber dans le monde pour des situations totalement irrationnelles. Situations que vous semblez avoir sous contrôle, mais qui nécessitent un peu plus de rationalité et comment il se trouve que vous allez tirer l’émotionnel, c’est là que le citoyen africain se sent le plus à l’aise, vous perdez vos chances. Mais bon, c’est l’essence, vous ne pouvez pas combattre la nature. Je ne pense pas que ce soit une bonne décision d’essayer d’y aller tout le temps. Ce sont sûrement les caractéristiques: la joie, la créativité et ce point d’inconscience qui à certains moments a fait des ravages sur le football africain.

Q.- L’Afrique est un continent avec une riche tradition culturelle qui sert de source de sagesse ancestrale, comme en témoigne chaque chapitre de votre livre pensez-vous que notre mentalité peut s’intégrer dans la pensée européenne?

A.- Comme vous le dites, l’Afrique est la source de tout. Il y a une culture millénaire et une sagesse ancestrale. Récitant des proverbes et des dictons qui semblent très simples mais qui ont un grand fardeau personnel et qui donnent de grandes leçons de vie, je pense qu’ils l’assimilent, bien que de manières différentes. Moi, par exemple, j’aime mettre des proverbes africains sur Twitter, j’ai l’impression que les gens les aiment. Ils les lisent, les intériorisent et les détectent comme les leurs. Je comprends que c’est notre travail, en tant qu’enfants d’Afrique, de diffuser cette sagesse ancestrale. Nous avons cette responsabilité, mais je pense que oui. Une autre chose est la façon dont il le fait, mais c’est pour cela que nous sommes ici. Pour vous donner de la visibilité et que les gens puissent en profiter.

Q.- Sauf indication contraire, nous ne connaissons aucun entraîneur d’origine africaine dans les grandes ligues européennes. À l’inverse, cependant, pensez-vous que c’est à cause du cliché, qui dément la réalité de tant de grands joueurs des pays africains, que dans le football africain il manque de tactique et de technique, et seule la condition physique est valorisée?

R.- Oui, c’est vrai, il n’y a pas d’entraîneurs africains dans les grandes équipes. C’est vrai. L’autre jour, j’ai entendu Samuel Etoó dire qu’il voulait être le premier entraîneur africain à remporter une Coupe d’Europe, une Ligue des champions. Eh bien, c’est un défi ambitieux qui est sur le point d’être vu. Disons simplement que cette tradition du football local en Afrique n’a pas déménagé. Il faut dire qu’il est entre les mains des grands anciens joueurs africains ou des grands entraîneurs de faire ce saut au football européen. Il y a une croyance en Europe, je ne dis pas que répandue, mais assez courante parmi les États que l’Afrique en soi est désorganisée. Qu’il a du mal à s’organiser, à se concentrer. Cela pour les concepts de liberté ou de créativité très bien, mais en termes de discipline ça vous coûte quand même. Et cette croyance, c’est le pillage. Un entraîneur doit faire preuve de discipline, de commandement, d’ordre et ainsi de suite, ce qui peut aller un peu à l’encontre de cette conviction que, pour moi, c’est injustifié. C’est l’un des facteurs, donc il n’y a pas de grands entraîneurs africains en Europe. Cela dit, il y a de grands Africains qui forment de grandes équipes africaines que c’est quelque chose qui ne s’est pas produit jusqu’à récemment et qui va progressivement devenir une réalité. C’est le cas des deux finalistes de la Coupe d’Afrique 2019, l’Algérie et le Sénégal, où les deux entraîneurs sont indigènes, Djamel Belmadi et Aliou Cissé, deux anciens joueurs des sélections respectives qui sont maintenant entraîneurs et qui sont venus très haut. Et peut-être que cela peut augmenter la figure de l’entraîneur africain.

Q.- Au cours des dernières décennies, il est une réalité qu’il y a une augmentation des joueurs africains en Premier League tels que Idrissa Gana Gueye, Joel Matip, Victor Wanyanma, Alex Owobi, Serge Aurier, Riyad Mahrez, Pierre-Emerick Aubameyang, Sadio Mané ou Mohamed Salah, bien qu’il y ait aussi beaucoup de joueurs africains en Espagne, pourquoi pensez-vous que la même chose ne se produit pas dans les autres grandes ligues?

R.- bien, il y a des joueurs africains partout. Par exemple: au Portugal. Espagne, Belgique et surtout en France. J’imagine que cet héritage colonial français en fait une revendication et que de nombreux Africains le traversent. Ensuite, dans les pays nordiques aussi, comme au Portugal, il n’y a pas de limite aux joueurs extra-UE, disons qu’il est plus facile pour les Africains de jouer dans ces pays. Dans d’autres pays, seuls trois joueurs non européens sont autorisés à jouer et pourtant, dans ces ligues, vous avez plus de flexibilité et c’est peut-être pourquoi ils sont plus ouverts aux talents africains. Il y a de grands joueurs africains dans presque toutes les ligues, même en Allemagne, quoique un peu moins. Et c’est vrai qu’en Angleterre c’est plus courant. Tout d’abord, en raison du type de jeu anglais à grande allure, beaucoup d’exubérance, de beaucoup de va-et-vient, plus spectaculaire ce qui correspond parfaitement à l’Africain par les conditions physiques et la mentalité, et cela peut expliquer cela. Et comme pour les autres pays, je pense qu’en Espagne peu ou pas va être introduite cette colonie de joueurs africains, mais je pense que l’Angleterre est une étape naturelle et un territoire parfait pour les africains.

Q.- Actuellement, il y a des joueurs africains qui se démarquent en Europe comme le Marocain Achraf Hakimi, joueur du Real Madrid (affecté au Borussia Dortmund) ou le Nigérian Victor Osinhem, un joueur de Lille, qui sera la prochaine grande promesse de football africain?

R.- Oui, il y a de très bons jeunes joueurs africains. Vous parliez d’Achraf Hakimi qui, franchement, est ou de Victor Osinhem, le Nigérian. En Espagne, il y a aussi Samuel Chukwueze, un autre Nigérian de la génération Osinhem jouant à Villareal, Salisu le joueur ghanéen de Valladolid qui souligne également de nombreuses manières, Krepin Diattá qui joue à Bruges belge, Ismaila Sarr, le Sénégalais qui joue en Angleterre .. et bien il y a des joueurs plus jeunes et plus nécessiteux comme Ismael Bennacer, le footballeur algérien nommé meilleur joueur de la dernière Coupe d’Afrique, Mazroui, le Marocain qui est à Ajax etc … il y a de jeunes talents africains qui ont un niveau , qu’ils le prouvent et que je pense qu’ils les aident à entrer dans la dynamique d’élite dès leur plus jeune âge. Qu’il ne se passe pas comme avec George Weah qui est arrivé en Europe avec 22 0 23 ans, mais à 18 ans ils font déjà partie de l’élite et cela leur sera bénéfique pour l’avenir. Osihem, Chukwueze, Hakimi, Krepi Diattá, Bennacer, Hakim Ziyech le Marocain qui joue pour Schalke, tous très disparates et avec un avenir prometteur.

Q.- Le racisme est un fléau qui imprègne la société et le football n’en est pas exempt, qu’en pensez-vous? Pensez-vous que des mesures drastiques devraient être prises pour arrêter un match de football face à une telle conduite raciste?

R.- Bien sûr, il est implanté dans la plupart des facettes de la vie quotidienne. Il y a des gens qui pensent que ce n’est pas tant que ça, mais la vérité est que ceux d’entre nous qui sont au pied, ceux qui le vivent, se rendent compte qu’il existe un certain racisme structurel. Chaque fois, je devrais y aller moins, mais il y a aussi certains discours politiques qui n’aident pas et n’encouragent pas la haine et le racisme. Cependant, il est également vrai qu’il doit y avoir une tendance à disparaître. Je dis toujours la même chose, celui qui est raciste sur un terrain de football, il est déjà raciste quand il quitte la maison. Je veux dire, il n’est pas devenu raciste à l’entrée de la porte du stade. La mauvaise nouvelle, c’est que le football fait aussi ressortir le pire en nous et il semble que dans un stade de football, tout est permis. Toute insulte que vous déposez là-bas, vous ne pouvez pas la dire dans un espace public, au marché, au cinéma, au théâtre ou dans un bar, mais dans un stade. Et je pense que c’est dangereux. Et en plus de cela, ces idiots se sentent enhardis parce que la foule les protège. Celui qui est un lâche l’aide à rendre sa silhouette floue parmi cette foule. De toute évidence, des mesures drastiques devraient être prises, mais plus parce qu’un joueur noir est insulté sur un terrain de football, noir ou asiatique ou arabe, ou en fonction de sa condition, son sexe ou son origine, mais il est révélé que l’insulte à un collectif a aucune conséquence. Et, pour moi, c’est très grave. À l’heure actuelle, proférer des injures racistes contre un joueur noir, comme c’est le cas, et ne pas prendre les mesures appropriées, cela signifie que ce fait n’est pas si grave et que ces attitudes sont transférées à la société. Autrement dit, si un enfant de 8 ans voit un joueur insulté pour être noir et qu’aucune mesure de représailles n’est prise, il comprendra que s’il fait la même chose à l’école, il ne sera pas non plus puni. Et, à mon avis, je pense qu’à un niveau éducatif c’est très dangereux. Nous devons donc renforcer les mesures et permettre à l’arbitre et aux joueurs d’arrêter le match s’ils croient qu’un de leurs coéquipiers est vieilli publiquement.

P.- Enfin, il ne fait aucun doute que vous êtes déjà une référence dans le monde du football, quel message adresseriez-vous à tous ces jeunes qui souhaitent atteindre leurs objectifs dans ce domaine?

R.- Bien, je ne suis pas à qui donner des conseils, mais je pense que pour réussir dans quelque chose nous devons offrir la meilleure version de soi. Premièrement, nous devons avoir du talent, nous devons persévérer, résister, ne pas nous plier à l’adversité et essayer d’être meilleurs chaque jour. Dans chaque séance d’entraînement, jouer, chaque contrôle, passe,  se battre essayer de mettre les cinq sens et, donc, quand le jeu devient plus préparé. Surtout, n’abandonnez pas. S’ils vous disent que vous n’en valez pas la peine, vous n’êtes pas bon, pensez que ce n’est qu’une opinion. L’essentiel est de faire les choses avec passion pour ne pas manquer la magie de tout.

Sur le plateau de BeIN Sport

« Je suis africain, non pas parce que je suis né en Afrique, mais parce que l’Afrique est né en moi” Kwame Nkrumah