Quand elle s’y attendait le moins et comment une opportunité est tombée du ciel, le cours de sa vie a complètement changé pour faire partie d’une nouvelle génération de mannequins qui, au-delà d’une beauté évidente, partagent les valeurs transgressives qui contribuent à la métamorphose de l’industrie de la mode. 

Eniola Abioro avait 18 ans lorsqu’elle a été découverte à Lagos (Nigeria), la ville où elle est née en 1999. Avec une persévérance infatigable, elle avait très clairement depuis qu’elle était enfant l’importance de la connaissance et de la formation a toujours été l’un de ses meilleurs priorités. Avec cet objectif en tête, elle a commencé à enseigner dans une école d’Ogun alors qu’elle était à l’école secondaire. Plus tard, elle a déménagé à Lagos où elle a continué à travailler comme enseignante, acquérant ainsi un revenu lui permettant de poursuivre ses études et de contribuer à l’économie familiale. En juillet 2017, le fondateur de l’agence Lagos Few Models, Bolajo Fawehinmi, l’a contactée avec l’intention qu’elle accepte l’offre. Cependant, ce n’était pas une décision facile ou rapide. Sa famille nourrissait de nombreux préjugés et craintes à propos de la profession, comme le fait qu’il pourrait s’agir d’une arnaque ou d’une tromperie dans le but de la recruter à des fins de prostitution. Néanmoins, Eniola a enquêté et s’est soigneusement informée avant de faire le pas vers ce qu’elle est aujourd’hui.

Plus tard, elle a signé avec Next Model Management pour faire ses débuts internationaux au défilé Prada à l’automne / hiver 2019. Un événement spécial qui lui a donné la confiance et la fierté de toute la famille, en plus d’être la première femme nigériane à être mannequin pour cette entreprise.

Maintenant, le top model a une grande expérience dans l’industrie. Cela va des podiums Miu Miu, Dolce & Gabbana, Yves Saint Laurent ou Loewe aux éditoriaux pour Vogue America ou aux campagnes pour Marc Jacobs. De tous, elle garde des souvenirs, comme rencontrer des gens qu’elle admire comme le mannequin sud-soudanais Alek Wek, dans les coulisses du défilé Automne-Hiver 2018 Off-White. Ou le sentiment de liberté et de reconnaissance de soi qu’elle a éprouvé lors du défilé Versace Automne-Hiver 2018, dans une atmosphère qui embrasse vraiment la diversité. Le fait qu’elle ait vécu dans le monde de la mode a fait prendre la vision d’Eniola dans une perspective beaucoup plus artistique, et elle valorise la créativité des créateurs, ainsi que le soin apporté aux tissus. Un aspect qui l’amène à continuer avec le souci de continuer à apprendre et à grandir au sein de l’industrie.

À seulement 21 ans, elle a montré la grande valeur de laisser derrière elle une vie proche de sa famille, dans le but de se lancer dans une aventure qui lui a apporté de nombreuses joies. Cependant, elle est aussi une référence pour toutes ces jeunes femmes qui aspirent à atteindre de grands objectifs, que ce soit dans la mode ou dans tout autre secteur. De plus, sa présence dans l’industrie ouvre la voie à de nouvelles opportunités pour les femmes racialisées, un facteur qu’elle a beaucoup à l’esprit et qui est intégré dans le message qu’elle transmet: Le monde a de nombreuses couleurs, formes et tailles. La mode doit refléter cela.