Commençons par un fait qui est presque une évidence: chaque jour, nous voyons plus de photographies que nos ancêtres, il y a cent ans, en ont vu de toute leur vie. Les données suivantes sont éclairantes: on estime qu’en 2018 plus de 300000 photos ont été publiées sur les réseaux sociaux par minute. Troisième fait, peut-être une appréciation personnelle: prendre des photos ne fait pas de vous un photographe. Cela demande des années de travail (Henri Cartier-Bresson disait que vos 10 000 premières photographies sont toujours les pires) et un talent parfois cultivé et parfois vous avez. En Espagne, où l’art pousse dans les arbres, nous avons certains des maîtres les plus intéressants de la caméra. C’est le cas d’Eugenio Recuenco, né à Madrid en ce mois de mai 68 historique. Un étudiant des Beaux-Arts qui a eu un coup de cœur instantané (pourrait-on dire que c’était un flash?) Avec le monde de l’image. Plus de 25 ans se sont écoulés depuis son premier clic!, Un quart de siècle consacré à un art qui va bien au-delà des selfies que l’on prend avec flirt devant le miroir. Et c’est cela, de la personne ou de l’objet représenté, étant complice de leur vulnérabilité et de leur mutabilité. C’est un témoignage de l’irréparable, de ce que disait Susan Sontag, prendre une photo implique de participer à la mortalité qui a été et a cessé d’être, et en même temps une manière d’immortaliser un instant et de le rendre éternel. Presque rien.

Eugenio Recuenco a un sourire sur la bouche et cette étincelle dans son regard qui révèle un œil exercé, capable de voir ce qui est invisible pour les autres. Mais, pour lui, la photographie est un art participatif, presque un dialogue. «Les photographies prennent vie avec le rythme cardiaque du spectateur», dit-il. Il a commencé à créer des peintures dans lesquelles il a combiné la peinture et la photographie, mais bientôt sa vocation est devenue claire. C’est à la fin des années 90 qu’il a commencé à travailler professionnellement, se concentrant principalement sur les catalogues et les magazines. Parmi eux, nul autre que la reine des magazines de mode: Vogue. «Il est intéressant de voir comment la personnalité de Vogue varie selon les pays», dit-il, «chacun avec ses particularités et sa façon de faire les choses. Mais surtout, la vision de l’artiste et sa créativité finissent toujours par être prioritaires ».

Lorsque sa carrière a commencé à décoller, il ne manquait pas de propositions de l’étranger. «Il y a eu un moment où tout a commencé à s’alimenter et les appels ont commencé à arriver. Et c’était clair pour moi dès le début: ma destination devait être la France. Je suis allé découvrir de nouveaux marchés et m’imprégner d’autres façons de faire ». A Paris, la ville des lumières, de l’amour et des baguettes, les portes de certaines des plus grandes maisons de couture du monde lui ont été ouvertes, d‘Yves Saint Laurent à Loewe. Mais l’une de ses premières commandes, dont il se souvient avec une affection particulière, était une collaboration avec Nina Ricci. C’est ainsi que l’explique le photographe: «C’était une expérience très spéciale, je n’avais pas fait d’annonce auparavant et ils m’ont appelé sans autre bagage que ma photographie. Nina Ricci était dans un moment délicat et son engagement envers moi était aussi fort que risqué. Ils ont compris ce que je pouvais apporter en termes de créativité et de création de mondes. Et l’expérience s’est très bien déroulée, elle a même été considérée comme la meilleure publicité de l’année en France ».

Photo: @winaxfotografo

La carrière d’Eugenio Recuenco avance comme une avalanche imparable, balayant partout où elle va. Rien ne peut lui résister, de la mise en scène de l’opéra Les Huguenots au Fisher Center de New York à la réalisation d’un clip vidéo pour le groupe allemand à succès Rammstein. Il l’explique avec une simplicité aussi aiguë que dévastatrice: «J’aime le défi, la nouvelle expérience. Ce que je sais déjà faire, ne m’appelle pas ». Ses aventures l’ont emmené dans des endroits comme Berlin («si la France était un coup de pouce commercial et publicitaire dans ma carrière, l’Allemagne l’était à un niveau plus personnel») ou à Shanghai («Je suis fasciné par le concept interactif que les Asiatiques ont de l’art») . Mais ce qui est peut-être son projet le plus ambitieux et le plus personnel à ce jour, il l’a présenté dans un lieu en apparence moins exotique, mais sans doute plus proche de ses racines: le Tomás y Valiente Art Center (CEART) à Fuenlabrada. C’est son opus magnum: 365 Heming.

«365º est un projet personnel que j’ai commencé là-bas en juin 2010 et ouvert en novembre 2018. Un travail qui implique trois cent soixante-neuf photographies -une pour chaque jour de l’année plus 4 supplémentaires-, 8 ans de travail, 120 modèles et une équipe de 300 personnes ». Les critiques ont été unanimes à faire l’éloge de l’œuvre, mais pour Recuenco, la vraie valeur réside dans le public qui assiste à la voir. «Je voulais que la configuration soit une expérience, le tout dans des boîtes rétro-éclairées, et c’était excitant de voir la réaction des gens. Le CEART a attiré environ 90 000 visiteurs, un scandale étant donné que l’exposition est située dans une ville à près de 30 kilomètres du centre de la capitale. De là, il s’est rendu à Vitoria, où près de 40 000 personnes supplémentaires ont pu profiter de l’installation. «Vitoria était phénoménale, chaque lieu apporte une nouvelle couche de sens à l’œuvre et ici c’est devenu un kaléidoscope, un espace labyrinthique. Les boîtes occupent l’espace, elles ont leur propre lumière ». De Vitoria, il s’est rendu à la galerie Camera Work de Berlin («une des plus belles expositions, une installation enveloppante»). Et de là, vers des villes comme Taipei ou Shanghai, où toutes les œuvres n’ont pas pu voyager «à cause de la censure».

365º continue de circuler sur le continent asiatique, bien qu’environ la moitié des œuvres qui le composent sont stockées en Europe en attendant que la pandémie se calme et que la vie revienne à la normale, ancienne ou nouvelle. Mais attendre les bras croisés n’est pas quelque chose qui caractérise Recuenco, qui travaille déjà sur son prochain projet, une macro-exposition qui fera paraître la précédente petite: Les Mille et Une Nuits. «Si 365º est une expérience, une sensation dans laquelle l’observateur apporte sa propre expérience, dans Las Mil y Una Nights on va un peu plus loin. Il y a 1 001 photos dans lesquelles je raconte ma perception du monde. Je ne prends plus de photos en me demandant si elles sont jolies ou moche, mais pour exprimer un point de vue. J’avance avec le même discours, mais avec plus de liberté. Ça va être une chose monumentale et débordante ».

Photo: @winaxfotografo

Soit dit en passant, vous avez sous la main une photographie prise il y a vingt-cinq ans. «Regardez», me dit-il, «qu’une femme est photographiée avec un masque chirurgical de cette époque. Je l’avais toujours vu comme une représentation de la mort, mais je n’avais jamais imaginé le sens que cela prendrait tant d’années plus tard. Il y a des choses qui sont devenues personnelles, petites, et j’ai trouvé un moyen de les aider à grandir ». C’est drôle, je vous le dis, comment le temps modifie notre perception du même travail. «C’est vrai», souligne Recuenco, «lorsque vous capturez des comportements étranges ou absurdes que nous menons dans notre vie de tous les jours, si vous ne les encadrez pas à un moment précis, ils deviennent universels. Ils se révèlent d’une manière différente ».

Je pense qu’une créativité débordante comme la vôtre, pour grandir, doit jouir d’une liberté absolue. Et Eugenio Recuenco, qui est largement d’accord, me donne néanmoins une nuance: «Le problème de la créativité est qu’elle est prise comme un symbole de non-responsabilité. La plupart de ce que j’ai appris, c’est grâce à ces clients qui ne m’ont pas permis de faire ce que je veux, car cela m’encourage à trouver des solutions. Lorsqu’elles vous donnent une pleine liberté, en revanche, c’est lorsque votre propre responsabilité et les liens que vous imposez entrent en jeu ».

C’est une immense chance d’avoir Eugenio Recuenco, non seulement dans cette colonne mais dans notre pays, en général. Un artiste incontournable qui, à travers son objectif photographique, nous révèle de nouveaux aspects du monde. Comme l’a dit Diane Arbus, la photographie est un secret sur un secret, et plus elle révèle, moins vous en savez.

Texte: Alex Merino Aspiazu

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