Une entrepreneuse de la haute société, co-fondateur de l’agence Johnson Publishing Co., avec son mari John H. Johnson, sur les publications de l’empire de publication telles que Negro Digest, Ebony ou Jet ont été érigées; Fondatrice de Ebony Fashion Fair et Fashion Fair Cosmetics, Eunice Walker Johnson est considérée comme la pionnière de la mode, en particulier de la Haute Couture, et de la beauté noire aux États-Unis.

Une femme qui depuis le début était très claire sur ce qu’elle voulait faire et comment elle voulait le faire, sans que rien ni personne ne l’arrête. Elle a brisé tous les schémas de la mode, dissolvant tous les canons mis en place jusqu’à présent, ce qui en fait l’un des entrepreneurs les plus acclamés du moment.

Née en 1916 à Selma, en Alabama, Eunice Walker est diplômée en sociologie du Talladega College en 1938 et, après le lycée, est entrée à la Loyola University à Chicago pour se former en tant que travailleuse sociale. Il a également étudié le journalisme à la Northwestern University et la décoration intérieure à la Ray-Vogue School of Design, et a été membre de Delta Sigma Theta. Au cours de ses années universitaires, elle a rencontré son futur mari, John H. Johnson, rédacteur en chef de la Supreme Liberty Life Insurance Company en 1940, qu’elle a épousé après avoir terminé ses études.

Dans les années 40, bien avant le mouvement de la conscience noire de l’ère moderne des droits civiques, Eunice et son mari ont fondé Johnson Publishing Co., le plus grand éditeur au monde appartenant à des Noirs. Leurs publications s’adressent principalement aux lecteurs des États-Unis, des Caraïbes, d’Afrique et d’Europe et se distinguent par leur esprit et une image positive du pouvoir, de la dignité et de la beauté de la communauté noire. Leur premier projet a été fondé en 1942, Negro Digest, un magazine similaire au Reader’s Digest, qui comprenait des articles sur de grands universitaires afro-américains et a eu un impact significatif sur le Black Arts Movement dans les années 1960 et au début des années 1970. Peu de temps après, en 1945, ils ont fondé le fleuron de l’entreprise magazine, Ebony magazine, dont le nom a été conçu par Eunice et était la réponse afro-américaine au magazine Life, avec des photographies audacieuses et intéressantes. Plus tard, en 1951, le magazine Jet a commencé à éditer.

En plus de travailler comme secrétaire-trésorière de l’empire d’édition, Eunice avait sa propre vision et son propre style et a traduit ses rêves d’autonomisation des Noirs en une carrière de près de 70 ans en tant que fondatrice, productrice et directrice de la Ebony Fashion Fair, qu’elle a fondée. en 1958. Un défilé de mode haute couture et prêt-à-porter qui faisait chaque année une tournée à travers le pays et qui s’adressait principalement au public afro-américain. Son objectif principal était de transférer le glamour des grandes marques de mode européennes, telles que Yves Saint Laurent, Dior, Chanel, Pierre Cardin, Balenciaga, Ungaro, Christian Lacroix ou Valentino aux États-Unis avec des modèles noirs. Elle s’est également engagée dans les designs américains et, surtout, a soutenu des designers noirs tels que Lenora Levon, Rufus Barkley et Angela B’Nai.Il s’agissait d’utiliser la mode comme véhicule de conduite pour inspirer la communauté noire dans ses attentes ou son mode de vie à travers luxe. Un acte radical à une époque où la ségrégation restait la norme et les femmes noires étaient fortement exclues de la Haute couture.

Ebony Fashion Fair founder and director Eunice Johnson (in pink) stands with models during the 33rd annual Fashion Fair in 1991.

Compte tenu de sa situation économique, depuis la fondation du magazine et du salon de la mode, Eunice a fait de son mieux pour obtenir les ensembles les plus avant-gardistes de l’époque. À cette fin, comme certaines des grandes entreprises européennes étaient réticentes à faire ressembler leurs modèles à des modèles noirs, Eunice a dépensé beaucoup d’argent dans des boutiques ou des détaillants où elle pouvait obtenir les meilleurs modèles. Et elle ne s’est pas contentée de peu, il a toujours recherché la crème de la crème pour pouvoir proposer à ses clients des designs exclusifs et de qualité. Elle est devenue productrice de mode, éditrice de mode et de style et a présidé, en plus d’être directrice, Ebony Fashion Fair pendant près de 50 ans, de 1961 à 2009.

Eunice Walker Johnson a également joué un rôle décisif dans la mise en place en 1973 de la ligne de cosmétiques cosmétiques de mode, formulée pour le tez des femmes noires. C’était la réponse directe à la difficulté des modèles à pouvoir se maquiller, puisqu’ils manipulaient les produits du marché pour obtenir le bon teint. Eunice était assez intelligente en tant qu’entrepreneur, en tant que visionnaire, pour traduire les besoins des femmes noires et devenir une révolutionnaire de la beauté. Elle a su exprimer le style, traduire les tendances en produits viables pour les femmes afro-américaines en fonction des circonstances socio-économiques, et donc rendre leurs produits abordables pour toute la communauté. Fashion Fair Cosmetics a été stratégiquement commercialisé dans les grands magasins haut de gamme. La gamme a continué de s’étendre avec l’introduction de produits de soins de la peau, de parfums et de soins capillaires. Fashion Fair Cosmetics était l’une des plus grandes sociétés de cosmétiques appartenant à des Noirs au monde et son initiative a conduit d’autres sociétés de cosmétiques, telles que Max Factor, Revlon et Avon, à emboîter le pas.Il ne fait aucun doute qu’Eunice Johnson a été la pionnière et a jeté les bases des cosmétiques noirs que nous connaissons aujourd’hui, Iman Cosmetics, Mented Cosmetic, Black Up, Fenty Beauty ou Pat McGrath Lab, entre autres. Grâce à ses approches et à sa ruse, les grandes entreprises comme Lóreal et Estee Lauder élargissent également leur marché vers la diversité.

Eunice Walker Johnson, avec son mari, a créé l’empire de l’excellence noire sur la base des publications de son agence Johnson Publishing Co, de l’événement de mode, Ebony Fashion Fair et de la ligne de cosmétiques Fashion Fair Cosmetics. L’agence est devenue la première entreprise noire à être cotée à l’American Stock Exchange et a atteint un volume de ventes de 100 millions de dollars, dont elle a fait don de plus de 50 millions de dollars à diverses initiatives visant à promouvoir la philanthropie et l’éducation.En outre, Ebony Fashion Fair a produit plus de 4 000 spectacles ont recueilli plus de 55 millions de dollars qui ont également été consacrés aux œuvres sociales.

En 1987, sa fille Linda Johnson a pris le contrôle des sociétés et est devenue plus tard présidente et chef de la direction en 2002. Après la mort de leurs parents, en 2005, John et 2010 Eunice, les sociétés ont dû faire face aux nouveaux défis du marché. En 2016, Johnson Publishing Co. a été acquise par Black Operations LLC (Ebony Media Operations LLC) qui comprend le magazine Ebony, Ebony.com et Jetmag, com. D’autre part, Linda Johnson Rice était présidente émérite de Fashion Fair Cosmetics jusqu’à ce qu’en 2019, la société soit acquise par d’anciens dirigeants de Johnson Publishing Co, Cheryl Mayberry McKissack et Desiree Rogers.

Eunice Walker Johnson n’était pas seulement une pionnière et une entrepreneuse qui a élevé un empire dans les cosmétiques et la mode afro-américains, mais elle est un exemple de la façon dont, grâce aux idées, à la préparation et à l’effort, les tendances peuvent changer dans le monde. principes et sa vision de la vie qui a été l’une des personnes qui a fait le plus pour l’égalité et la diversité en Amérique, ainsi que pour la liberté d’une race qui émerge, non seulement là-bas mais partout sur la planète, comme un grand social, alternative artistique et culturelle dans la vie d’aujourd’hui.