Hanna Arendt, considérée comme l’une des penseuses les plus importantes du XXe siècle, est née en Allemagne en 1906 de parents juifs. Elle a démontré très tôt son intellectualité et son intérêt pour la philosophie et la pensée.

Arendt lit Kant et Jaspers à quatorze ans et elle est passionnée par l’étude du grec et de Kierkegaard, qu’elle lit déjà à dix-sept ans. En 1924, elle suit les cours de Heidegger à Marbourg, et en 1925, à Fribourg, elle suit les cours de Husserl et elle rencontre Jaspers, qui dirigea sa thèse. Bien qu’elle n’ait jamais pratiqué la religion juive, elle se considérait comme faisant partie de la communauté, de sorte que sa maison à Berlin est devenue un havre pour les juifs pendant le nazisme, ce qui lui a coûté son arrestation. de la Gestapo. Après cette expérience, elle émigre à Paris et plus tard (en 1941) aux États-Unis, où elle est nationalisée. Là, elle gagnait sa vie en tant que journaliste et écrivain.

Elle se plongea pleinement dans son travail de rédactrice pour un magazine juif et de chercheuse à la Conférence sur les relations juives, et en 1951, elle publia Les origines du totalitarisme, une étude complète du national-socialisme et du stalinisme.

En 1959, elle est devenue la première femme à enseigner à l’Université de Princeton et quatre ans plus tard, elle est devenue professeur à l’Université de Chicago. En 1967, elle a rejoint la Faculté des études supérieures de la New School for Social Research à New York.

En 1975, il meurt d’une crise cardiaque, laissant un grand héritage dans ses œuvres les plus importantes: Les origines du totalitarisme (1951), La condition humaine (1958), Entre le passé et l’avenir: huit essais sur la pensée politique (1961), Eichmann à Jérusalem: une étude sur la banalité du mal et sur la révolution (1963), Men in Times of Darkness (1968) et On Violence (1970). Sa pensée portera toujours la marque de sa propre expérience, ce qui la conduit à repenser la politique portée à l’espace public et aux considérations sur l’Histoire du siècle dernier.

« La banalité du mal » ou Eichmann à Jérusalem.

Galeano a déclaré que «le tortionnaire est un fonctionnaire. Le dictateur est un fonctionnaire. Ça, et rien de plus. Ce ne sont pas des monstres extraordinaires. Nous n’allons pas leur donner cette grandeur ». Le sujet constitue l’un des points clés – et les plus controversés de la philosophie d’Hannah Arendt. En 1951, le New York Times la nomma en charge de la couverture du procès contre Eichmann, l’un des responsables de l’holocauste juif pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa perception controversée de son personnage lui a coûté de sévères critiques et des approbations primées. C’est là qu’est né le terme «banalité du mal», que nous pourrions synthétiser avec ses propres mots: «Le pire dans le cas d’Eichmann était précisément qu’il y avait beaucoup d’hommes comme lui, et que ces hommes n’étaient pas pervertis ou sadiques, mais qu’ils étaient et sont toujours terriblement et terriblement normaux ».

Arendt invite à la réflexion sur l’équidistance, «l’accomplissement du devoir», sans se poser de questions ni remettre en question la réalité sociale dans laquelle on vit. Elle parle d’ignorance bien que cela ne l’exempte pas de la culpabilité. Elle le montre. Et elle répond à une question que beaucoup de gens se sont posée après la barbarie nazie: comment cela a-t-il pu arriver? Comment une société pourrait-elle permettre / participer à quelque chose comme ça?

«Noblesse, dignité, persévérance et un certain courage souriant. Tout ce qui constitue la grandeur reste essentiellement le même à travers les siècles. «