Joaquín Torres est l’un des architectes les plus avant-gardistes au monde et nous avons eu le plaisir de l’interviewer pour passer en revue certains des moments marquants de sa carrière et expliquer les défis auxquels l’architecture moderne est confrontée. Sa première intervention est plutôt une affirmation à part entière: «Il est essentiel de se souvenir de l’importance de l’architecture en ces temps où la figure de l’architecte a perdu la pertinence d’antan, alors qu’il était l’une des figures sociales les plus reconnues et respecté « . La faute de la perte de prestige, selon Torres, » nous avons les architectes eux-mêmes qui, souvent, nous avons su banaliser notre métier « .

Charismatique et doué d’une lucidité enviable depuis son plus jeune âge, Joaquín Torres revoit, à 50 ans, sa jeunesse et les étapes qui l’ont conduit à devenir l’artiste qu’il est aujourd’hui. «Mon père était un homme avec de nombreuses préoccupations artistiques et il y avait toujours une forte présence de l’art à la maison», se souvient-il. « Quand on grandit dans cet environnement, deux choses peuvent arriver: une vocation artistique surgit, comme ce fut mon cas, ou un rejet radical du monde de l’art se produit, comme cela s’est produit avec l’un de mes frères. »

Torres est né à Barcelone, bien qu’il ait étudié à Madrid alors qu’il était un adolescent agité et attentif. Leur histoire est quelque peu différente de celle de nombreux jeunes qui s’envolent du nid pour trouver leur vocation et, en cours de route, se retrouvent. «Je venais d’étudier au Lycée Français, l’école la plus« progressiste »de Madrid, et je suis allé à Pampelune pour étudier l’architecture à l’Opus Dei. En d’autres termes, alors que la plupart des jeunes connaissent une période de libération lorsqu’ils vont à l’université, je me suis retrouvé plongé dans un système oppressif dont je ne partageais pas du tout les valeurs ». Malgré cette expérience, il insiste sur l’importance pour les jeunes de faire leurs valises: «Quand on commence à s’entraîner, il faut s’éloigner du noyau familial. J’encourage les jeunes à couper le cordon ombilical et à s’aventurer à découvrir la vie loin de la protection de la famille ».

Laissant Pampelune derrière lui, Joaquín Torres a terminé ses études à La Corogne, où il a finalement trouvé le chemin qu’il n’abandonnerait plus jamais. C’est en 1996, bien qu’il reçoive des propositions de retour à Madrid, il décide de rester en Galice et trouve, avec Rafael Llamazares et Alberto Peris, le studio d’architecture qui, sans qu’ils s’en doutent, finirait par devenir une référence internationale: A- Cero.

Interrogé sur l’origine du nom de l’étude, Joaquín Torres explique avec amusement: «Plusieurs facteurs se sont réunis. D’une part, il y avait le fait qu’à l’époque, quand on avait besoin d’un architecte, on ne le cherchait pas sur Internet, comme maintenant, mais dans les Pages Jaunes. Nous avons décidé que nous avions besoin d’un nom commençant par la lettre A pour apparaître en haut du répertoire. De l’autre, il y avait le jeu de mots: l’acier comme matériau et la dimension du papier Din-A0 ». Mais il ajoute encore une autre interprétation: «Lorsque nous avons commencé l’étude, nous n’étions personne, un zéro à gauche. Le nom semblait donc approprié. Cela nous rappelle d’où nous venons, qui est le néant, et cela aide tous les jeunes entrepreneurs à leur rappeler qu’ils partent de zéro et jusqu’où ils vont dépend du travail de chacun ».

Au fil du temps, Joaquín Torres a gagné le surnom d’Architecte du Célèbre. Ses clients comprennent des représentants du monde de la politique (comme Felipe González, qui affirme avoir «contribué à faire de l’Espagne un changement radical vers la modernité»), du secteur des affaires (comme Amancio Ortega) et d’innombrables footballeurs: Ronaldo, Zidane, Fernando Torres… Il se souvient de ce dernier avec une affection particulière: «Fernando avait 19 ans lorsque nous nous sommes rencontrés, c’était un jeune homme exceptionnel qui a commencé à avoir un succès brutal qu’il était très difficile de gérer à cet âge. Il m’a chargé de construire une maison à La Finca, à Madrid, car il savait que j’avais conçu les maisons de plusieurs de ses collègues. Imaginez, avec 19 ans devant moi, que j’étais toute vitalité et que je la mangeais, le pauvre homme ne savait pas comment me demander ce qu’il voulait. Quand j’ai fini sa maison, le footballeur était déjà marié avec un fils. C’était une très belle histoire de voir comment un garçon est devenu un homme et a fondé une famille. C’était très enrichissant, j’ai appris qu’il n’y a rien de fixe ou de certain dans le monde, mais que tout change. Il n’y a pas de vérités absolues. Combien de maisons ai-je construites pour les couples qui se sont séparés par la suite! ».

Texte: Alex Merino Aspiazu

Jusqu’ici la première partie de cette intéressante interview avec le prestigieux architecte Joaquín Torres. Dans le prochain épisode, nous discuterons de la pertinence de l’architecture par rapport à la nouvelle réalité: défis à relever et perspectives d’avenir.

Ici vous pouvez voir l’interview complète