Influences, produits, souvenirs, «clins d’œil», techniques de là-bas… L’internationalisation de la gastronomie est à l’ordre du jour, et de plus en plus de restaurants cherchent à surprendre leurs convives avec des propositions inédites, qu’ils n’ont pas encore essayées et qui les font vivre des expériences différentes. Nous nous sommes rendus à Malabo, la capitale de la Guinée équatoriale, pour interviewer Josefina Maye, directrice du restaurant Imagine qui a été placé au sommet de la scène culinaire nationale et a une grande projection internationale.

Magazine Meik.- Parlez-nous un peu de la proposition d’Imagine. Qu’est-ce qui le rend unique en Guinée équatoriale?

Josefina Maye.- La fusion gastronomique et le soin des détails dans l’élaboration des plats: textures, température, etc … qui peuvent faire la différence entre un plat connaissant d’une manière ou d’une autre.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- La gastronomie actuelle est loin du simple fait de manger. On se laisse de plus en plus emporter par les sens. Comment ce concept influence-t-il la philosophie de votre restaurant?

JM.- Nous essayons de soigner et de travailler beaucoup la présentation de nos plats, c’est vrai que la nourriture entre par les yeux et dans notre cas il y a beaucoup de clients qui viennent déguster des plats que nous avons publiés et téléchargés sur les réseaux sociaux.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- La fusion et le brassage des cultures est porté aux fourneaux, où l’on cherche à harmoniser et accentuer les saveurs et les textures, unifier les ingrédients et donner vie à des créations que l’on n’a jamais essayées auparavant, quel rôle jouent la fusion et la créativité dans Imagine?

JM.- Nous travaillons beaucoup avec des produits locaux et des matières premières juste à cause de cette explosion de saveurs tropicales (fruits comme le sawa sawa, mangue, fruit de la passion que nous fabriquons avec eux des glaces et confitures artisanales), du « country tea » pour les sorbets, biscuits etc. Nous mettons également en œuvre des techniques de cuisson de pointe (cuisson à basse température), en participant à des ateliers et des conférences (Madrid Fusion).

MM.- Quel est le secret du succès de votre restaurant?

JM.- L’engagement et l’enthousiasme pour toujours continuer à s’améliorer et essayer d’innover pour ne pas rester coincé.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- Quelle est la chose la plus difficile dans la gestion d’un restaurant?

JM.- Concilier les longues et longues heures de travail, qui demandent parfois l’hospitalité, avec la vie de famille.

MM.- Comment voyez-vous le secteur de la restauration en Guinée équatoriale et quelle peut être la feuille de route à suivre à l’avenir?

JM.- Il y a de plus en plus de restaurants, c’est un secteur qui fait beaucoup de progrès, mais je pense qu’il y a peu de variation dans l’offre gastronomique. La feuille de route à suivre dans le futur? afin d’une éventuelle ouverture au tourisme, diversifier pour avoir une offre gastronomique plus large et mettre en œuvre à partir des instances compétentes que nous sommes tous dans les standards internationaux en termes de qualité et de service.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- Quels sont les facteurs que le client apprécie le plus lorsqu’il revient à Imagine?

JM.- Nourriture: saveur, présentation. Je traite le client. Hygiène et confort

MM.- Trois adjectifs qui définissent Imagine

JM.- Professionnalisme, créativité et innovation.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- De tous les plats que vous avez au menu, que recommanderiez-vous

JM.- Je recommanderais un guacamole aux crevettes Notre plat vedette: la salade d’avocat aux crevettes, a évolué au fil des ans, et les clients sont tellement satisfaits que nous pouvons difficilement le retirer du menu.

Photo: Jose Antonio Prieto Bitá @yandy_yb

MM.- Quels sont vos prochains défis et objectifs?

JM.- Notre principal défi est que la matière première et la gastronomie de la Guinée équatoriale soient une référence internationale et notre objectif de continuer à innover et de rester positionné après huit ans depuis notre ouverture. Avant, il était impensable de manger un ceviche, un tartare ou un tataki ici et maintenant tout cela est possible.

https://www.restaurante-imagine.com/

Instagram https://www.instagram.com/restaurante_imagine/?hl=es