Des volumes entiers pourraient être écrits sur l’histoire de la verrerie royale de La Granja, située dans la province de Ségovie, et chacune de ses pages serait pleine d’intérêt. De sa fondation en 1727 en tant que petit four situé dans une caserne sous le règne de Felipe V, en passant par l’incendie et la reconstruction ultérieure en 1770, avec Carlos IV installé sur le trône, jusqu’à atteindre l’institution emblématique dans laquelle il a été érigé aujourd’hui . C’est un voyage fascinant à travers lequel une carte précise de l’histoire de l’Espagne peut être dessinée et qui peut être trouvée merveilleusement racontée sur le site Web de la verrerie royale de La Granja. Mais aujourd’hui, nous avons quelque chose d’encore mieux devant nous: l’histoire vivante, la femme en charge de tout cela, la directrice commerciale d’une institution aussi emblématique. C’est Carmen Aguirregomezcorta, qui nous a invités à célébrer avec elle le 250e anniversaire de l’usine. Un honneur et un privilège que nous pourrions difficilement laisser passer.

Tout d’abord, la question incontournable en ces temps: comment la pandémie a-t-elle affecté les projets que vous aviez planifiés pour une année si spéciale? «Cela a été une année compliquée, sans aucun doute, c’est pourquoi nous espérons pouvoir prolonger durant cette 2021 les célébrations que nous n’avons pas pu mener comme nous l’aurions souhaité», déclare Aguirregomezcorta. «D’un autre côté, nous avons détecté que le verre est un produit de plus en plus populaire, donc sa vente n’a pas été particulièrement modifiée. Il s’agit d’aborder les tendances qui prédominent aujourd’hui, comme l’environnementalisme, en restant fidèle à nos critères de qualité, d’excellence et de beauté ».

Toute l’histoire, la noblesse et la tradition qui sont les bastions de la fabrique royale de verre se trouvent pendant les mois de décembre et janvier au centre commercial ABC, situé rue Serrano à Madrid. «C’est un site emblématique», félicite Aguirregomezcorta. « Nous avons voulu rapprocher le magasin de Madrid, de cette zone privilégiée qui nous permet également de respecter scrupuleusement toutes les mesures sanitaires qui s’imposent ces derniers temps ». De là, nous lançons une invitation à tous les Madrilènes et non-Madrilènes qui ont la possibilité de se rapprocher, car l’endroit le mérite bien. Et ce n’est pas tous les jours que vous pouvez visiter une fondation déclarée en 1989 comme bien d’intérêt culturel.

La responsabilité d’être la plus ancienne institution de soufflage de verre du pays doit être lourde. «L’industrie du soufflage de verre remonte à avant Jésus-Christ. Nous sommes les seuls à avoir pu continuer cette technique avec une autre usine, Gordiola, située à Majorque. C’est une grande responsabilité, bien sûr, mais aussi un immense privilège. Non seulement fabriquer ce produit, mais aussi continuer à former les gens à cette technique pour l’empêcher de disparaître ». Doit-on s’inquiéter de la survie de cette technique ancienne? Carmen Aguirregomezcorta est claire: «Tant que nous continuerons à former les générations futures à donner une continuité à cette tradition, nous n’avons rien à craindre. Mais il est important de trouver le remplaçant, de susciter l’intérêt des jeunes et de leur faire comprendre que cette tradition est bien vivante et a un immense avenir ».

Les produits qu’ils fabriquent se sont toujours distingués par leur qualité, par cette brillance caractéristique et, surtout, par le savoir-faire qui imprègne tout le processus. Un métier qui, d’ailleurs, n’est pas du tout en contradiction avec la modernité. Carmen vous remercie de souligner ceci: «Artisanat et modernité sont parfaitement compatibles. Ce que l’artisanat est en contradiction avec la fabrication industrielle, mais pas avec la modernisation. Nous revendiquons avec effusion l’innovation et le design. De plus, nous avons un projet qui consistera à ouvrir un laboratoire au sein de l’usine où nous pourrons développer le concept de l’artisanat moderne et de qualité. Nous sommes toujours ouverts à des collaborations avec différentes branches artistiques, comme des sculpteurs ou des créateurs de bijoux comme Chus Burés, qui ont réalisé de magnifiques pièces ».

Ce sont précisément ces collaborations uniques qui ont contribué à diffuser et à asseoir la renommée de la Royal Glass Factory. Des domaines aussi variés que le sport – «nous fabriquons le trophée du Cycling Tour d’Espagne depuis des années et nous avons également fabriqué un trophée pour l’Open de Ségovie, nous aimons collaborer avec le monde du sport» -, les tirages au sort – «sur Le 26 novembre nous avons sorti quelques coupons en collaboration avec ONCE dans lesquels une photo de notre usine est venue, ce fut une très belle expérience qui a également eu beaucoup de couverture médiatique et qui s’est très bien vendue « – ou les Journées Européennes du Patrimoine – » sont réalisées coïncidant annuellement avec la semaine de la culture. Cette année, nous avons eu moins d’assistance en raison de la pandémie, mais en général il s’agit d’une série d’activités liées au secteur de la fabrication du verre et dans lesquelles nous accueillons des groupes qui viennent expérimenter l’usine et se former à différentes techniques et traitements. du verre ».

En plus de tout cela, le Musée qui abrite la Royal Glass Factory est devenu une destination culturelle incontournable, accueillant près de quarante mille visiteurs par an, un nombre vraiment impressionnant qui cette année, en raison des circonstances habituelles, a été diminué. Cela ne les a pas empêchés de mener une série d’activités en collaboration avec différents musées tels que le MUSAC (Musée d’art contemporain de Castille et León), Musées sans frontières ou la Fondation Loewe, entre autres.

Parmi tant d’activités et si diverses, quels sont les produits vedettes qui restent, ceux qui ont déjà atteint le statut d’immortalité? «Celui que tout le monde nous concerne est la verrerie, c’est ce que la plupart des gens achètent et remplacent fréquemment. Beaucoup de jeunes viennent nous dire que leurs grands-parents avaient les lunettes que nous vendons et qu’ils en veulent une tout de même. La Master Cup est un classique des cadeaux institutionnels, c’est ce que le Master of Furnaces doit faire pour obtenir son titre. Les lampes, bien sûr, avec lesquelles nous avons récemment fabriqué un magnifique sapin de Noël. Nous avons la chance d’avoir un large catalogue de produits intemporels ».

En 2021, nous porterons un toast avec leurs boissons. Les mêmes où Isabel Farnesio, cette aristocrate italienne devenue reine consort d’Espagne, aimait servir le vin qu’elle avait apporté de Parme. Nous porterons un toast à une année qui sera nouvelle et meilleure et sera chargée d’espoir. Nous porterons un toast à la tradition et à la modernité, deux concepts plus conviviaux qu’on ne le pense. Et nous porterons un toast à Carmen, la fabrique royale, l’histoire qui se reflète dans le verre qui se cache derrière l’éclat d’un héritage qui est le nôtre et qui est éternel.

Texte: Alex Merino Aspiazu

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