Peu de villes dans mes voyages à travers le monde m’ont autant impressionné que l’ancienne capitale de l’empire byzantin et plus tard, capitale de l’empire ottoman, Istanbul. L’une des plus anciennes villes du monde qui accumule l’histoire dans ses monuments et ses rues, mais aussi la diversité, la modernité, le style et la vie.

Si nous pouvions appliquer un terme simple et clair pour comprendre pour le visiteur et le voyageur, nous pourrions dire qu’Istanbul est une ville … différente … et belle. La soi-disant «perle du Bosphore» est absolument incroyable. Car, en plus, c’est la seule grande ville au monde qui a une de ses parties en Europe…. et un autre en Asie. Le détroit du Bosphore sépare les deux parties de la ville qui sont cependant inextricablement liées par plusieurs ponts anciens et modernes spectaculaires. Le plus important des plus anciens est le pont de Gálata, qui tire son nom de l’imposante tour de Gálata qui est située à quelques mètres de l’une de ses extrémités et qui mène à un magnifique quartier de la ville où se trouve le quartier européen. , avec son centre à Beyoglu, avec ses vieux tramways et ses rues pleines de boutiques et de restaurants. La rue principale est l’avenue Istiklal, qui est visitée par plus de trois millions de visiteurs chaque week-end pendant la saison touristique. Une rue que l’on pourrait considérer comme le centre touristique d’Istanbul bien que toute la ville soit impressionnante pour le voyageur.

Foto: Puente de Gálata

Avant de poursuivre notre itinéraire et de mettre en valeur sa vie et ses monuments, il faut dire que le prénom d’Istanbul était Constantinople, puisqu’il a été fondé par l’empereur romain Constantin le Grand, ce qui en fait la capitale de l’Empire romain d’Orient.

Un endroit important pour commencer l’autre itinéraire, celui des grandes mosquées, une autre des énormes attractions d’Istanbul, avec Sainte-Sophie et la Mosquée Bleue comme la plus remarquable, est la place de l’Hippodrome, d’où vous pouvez voir les deux et où elle se trouvait. situé, d’où son nom, l’Hippodrome de Constantinople. La mosquée bleue, nommée pour ses incroyables mosaïques de cette couleur, est également connue sous le nom de mosquée du sultan Ahmed et est el plus à l’est des grandes mosquées, la plus musulmane, car Sainte-Sophie était d’abord un temple chrétien byzantin converti plus tard en mosquée. Énorme, impressionnante à tous points de vue, Sainte-Sophie est pour moi l’une des grandes merveilles du monde. Il est accablant d’entrer et de savoir que c’est probablement le seul endroit au monde où le Dieu des chrétiens et l’Allah des Arabes partagent la grandeur et l’adoration. En fait, pour le moment, il est devenu plus qu’un lieu de prière sacré dans un musée (il a été déclaré) partagé par les deux religions les pluses importantes du monde.

Photo: Santa Sofía

À côté de Sainte-Sophie se trouve la grande citerne souterraine d’Erebatán, un endroit qui mérite d’être visité et qui, en particulier, m’a profondément marqué. Construit au 6ème siècle et possède 336 colonnes qui en font un joyau souterrain. Un endroit toujours frais grâce à l’immense quantité d’eau qu’il accumule, eau qui a longtemps été la réserve d’eau et la source de nourriture de toute la ville. Les tons ocres de ses colonnes sont particulièrement beaux en raison de l’éclairage spécial avec lequel cet espace a été doté d’une immense beauté.

Photo: La Gran Cisterna de Yerebatán

Relativement proche se trouve un autre joyau architectural, le palais de Topkapi, un immense complexe avec quatre cours intérieures et de nombreuses et belles salles arabes avec de magnifiques mosaïques et carreaux qui a été construit par le sultan Mehmed II et qui fut le siège du gouvernement ottoman de 1465 à 1853 Il est très intéressant de visiter les salles du harem du Sultan, l’une des plus nombreuses et secrètes de son temps.

Photo: Interior Palacio Topkapi

Mais Istanbul n’est pas seulement une ville pleine de monuments d’autrefois. C’est une ville idéale pour faire du shopping. Si nous voulons trouver de l’artisanat, des tissus et des parfums, nous devons visiter le Grand Bazar, peut-être le plus important au monde. Mais il ne faut pas oublier le bazar aux épices, un endroit unique, car dans ses étals se trouvent les épices et condiments les meilleurs et les plus exotiques que l’on puisse imaginer. Une délicieuse odeur nous accompagnera tout au long de la visite.

Photo: Grand Bazar

Un endroit spécial, avec une vue magnifique, est le Café de Pierre Loti, un peu loin du centre avec une terrasse paradisiaque et où les meilleurs thés d’Istanbul sont servis. Elle a été fondée par un écrivain et artiste français à qui elle doit son nom, il y a deux siècles, grand amoureux de la grande métropole turque.

Photo: Café Pierre Loti

Mais Istanbul est aussi, et de manière très caractéristique, une ville d’eau. Vous devez faire un voyage à travers le Bosphore, dans l’un des bateaux touristiques qui sont offerts au voyageur, pour voir la ville de ses deux côtés, la soi-disant européenne et asiatique et profiter des vues de la mer que la ville des offres. Au fur et à mesure que vous montez et dès que vous commencez la petite croisière, nous trouvons le Palais du Gouvernement, un véritable joyau au bord de l’eau, dans le quartier de Besitkas. Et plus loin, le grand pont suspendu moderne qui relie le trafic entre Istanbul dans la zone européenne et Istanbul dans la zone asiatique, où se trouvent précisément les plus belles maisons et résidences privées de la ville.

Photo: Palacio Dolmabahce

Bref, Istanbul a besoin de plusieurs jours pour la visiter et s’imprégner de sa magie mais aussi de son hospitalité. Et ses douceurs et sa gastronomie, car c’est une autre des forces d’une ville inoubliable qui a quelque chose comme mille et une nuits et est un mélange de cultures et de civilisations qu’aucune autre ville ne peut offrir.