Joan Smalls fait partie de ce club de mannequins qui a marché sur les podiums les plus importants au monde tels que Victoria’s Secret. Elle a également dû composer avec les fantômes d’une industrie en pleine métamorphose vers un avenir plus éthique.

Elle est née à Porto Rico en 1985. Il a vécu une enfance heureuse, conscient des sacrifices de ses parents, afin d’élever sa sœur et elle-même. La petite Joanji, c’est ainsi qu’elle était surnommée, soulignait déjà un esprit aventureux et un lien très particulier avec les animaux. Elle a commencé dans le monde du mannequinat à l’âge de 13 ans, participant à un concours de beauté qu’elle n’a pas gagné. Malgré cela, son instinct l’a poussée à poursuivre un objectif qui présentait un scénario très unidyllique, totalement différent de la découverte typique d’un chasseur de têtes. Pour elle, la réalité était très différente car elle devait faire du porte-à-porte pour trouver une agence, en quelque sorte elle s’est découverte.

Défilé Victoria’s Secret 2016 (David Fisher) / Pinterest

Après avoir obtenu son diplôme en psychologie de l’Université interaméricaine de Porto Rico, en 2007, elle a signé un contrat avec la prestigieuse agence Elite. Et en septembre de la même année, elle a marché à la Fashion Week de New York en portant les créations de Benjamin Cho, L’Wren Scott, Tracy Reese et en clôturant le défilé des Ports de 1961.

Givenchy Couture 2010

En 2009, Smalls quitte l’agence Elite pour signer avec IMG à New York et c’est un saut définitif dans sa carrière: éditoriaux pour Vogue Italia et Vogue Allemagne, spectacles pour de grandes marques comme Burberry Prorsum, Prada et Yves Saint Laurent et campagnes publicitaires pour des marques telles que Gucci et Givenchy. Bien qu’un événement qu’elle n’oubliera jamais était l’appel de Riccardo Tisci pour qu’elle défile sur le podium pour la saison printemps / été 2010 de Givenchy Couture. Elle a également ouvert le défilé Jason Wu et Yves Saint Laurent et clôturé le défilé Christian Dior et Jean Paul Gaultier. Deux ans plus tard, elle a reçu les Style Awards en reconnaissance de son ascension rapide en tant que mannequin.

Campagne Estee Lauder

Et à partir de maintenant, le programme de Smalls n’a cessé de grandir. En fait, il est apparu à de nombreuses reprises sur la liste du magazine Forbes des modèles les mieux payés; il est entré dans l’histoire avec Estée Lauder en tant que première femme afro-latino à être ambassadrice de la marque de cosmétiques; il a travaillé avec les meilleurs photographes de l’industrie et a signé des contrats de plusieurs millions de dollars avec les plus prestigieuses marques de mode et de beauté. Joan Small est également apparue dans des clips vidéo aux côtés d’artistes tels que Ricky Martin, Beyonce, Marc Anthony et Asap Rocky, et s’est même produite en camée dans le film « Set it up » disponible sur Netflix.

Joan Small avec Jourdan Dunn, Chanel Iman et Beyonce / Pinterest

La position qu’elle a acquise au cours de la carrière vertigineuse qu’elle s’est forgée l’a utilisée comme haut-parleur pour rendre visible la réalité de l’industrie de la mode par rapport à la voie de l’inclusion. Par exemple, cette diversité n’est pas un fait éventuel, mais elle est traitée comme normale dans cette industrie, car c’est une caractéristique palpable qui caractérise la nouvelle société.

Et bien qu’elle ait voyagé d’un endroit à un autre ou qu’elle ait visité les villes les plus impressionnantes du monde, Joan Smalls a toujours dit que le lien qu’elle entretient avec la maison, les quartiers et la nature qui composent Porto Rico est présent dans chaque réalisation, chaque travail et chaque rêve. Une nostalgie romantique du lieu qui l’a vue grandir et qu’elle définit comme «L’île de la résilience».