Le 20 juillet, l’un des écrivains espagnols les plus importants des deux derniers siècles et l’un des plus grands romanciers européens, Juan Marsé, est décédé. Ecrivain de culte et de succès à la fois, quelque chose de difficile à combiner (mais qu’il a réalisé à travers son récit et ses splendides romans), Marsé a été l’un des auteurs dont l’œuvre a été le plus souvent transférée sur écran, en milieu cinématographique. Curieusement, interrogé sur les adaptations de ses livres au cinéma, il a toujours dit la même chose: «Je ne les aime pas, ils n’ont pas grand-chose à voir avec ce que j’ai écrit, sauf un peu dans l’intrigue. J’ai renoncé aux droits du cinéma, mais je n’ai jamais été satisfait du résultat ». Et c’est curieux car certains des films basés sur ses œuvres sont magnifiques, même s’il est difficile de résumer en une heure et demie des images et des dialogues d’histoires qui, écrites et lues, ont toujours une dimension plus grande, plus riche et plus profonde.

Lorsqu’il a parlé de cinéma, auquel, malgré ce qui précède, il a été noté qu’il était un grand fan et qu’il accordait une grande importance sociale. «Enfants, nous avions une façon d’appeler les films très directs: ceux de la peur, ceux du rire, ceux des amoureux, ceux de la guerre … Les films d’aventure pouvaient être subdivisés en films de gangsters et films occidentaux. Il y avait, bien sûr, aussi différents films d’aventure, une section qui comprend tout Tarzan, un personnage que j’aime pour son amour de la nature et sa relation avec les animaux, et il y avait aussi des films d’explorateurs, des films de dessins animés. Nous avions toutes les divisions les plus claires », a-t-il déclaré dans un autre entrevue.

Pour leur génération, les cinémas de quartier, avec des sessions continues comme on les appelait, souvent avec une double programmation (généralement deux longs métrages, un court métrage) ouvraient des horizons impensables auparavant. Ces cinémas étaient la partie la plus remarquable de la géographie de son quartier de Barcelone et il les fréquentait chaque fois qu’il le pouvait. Parfois, il a changé ses habitudes et Marsé est allé au cinéma du centre-ville, puisqu’il vivait en banlieue. Mais ses visites régulières concernaient des cinémas déjà largement disparus, tels que la Sala Delicias, le World Cinema, les Projections, le Selecto ou le Roxy.

La vérité est que la relation entre Marsé et le cinéma a oscillé entre l’amour et la haine, sauf bien sûr les grands classiques de l’histoire du cinéma qu’il idolâtrait. Mais il a toujours détesté, du moins en apparence, les adaptations cinématographiques de ses livres. Vicente Aranda, aujourd’hui disparu, a emmené ses romans The Girl with the Golden Panties au cinéma (avec Victoria Abril, 1980), S’ils vous disent que je suis tombé (avec Victoria Abril, Jorge Sanz et Antonio Banderas, 1989) et The Bilingual Lover (avec Imanol Arias et Ornella Muti, 1993)

Aranda, l’un des grands cinéastes des dernières années du 20e siècle, a déclaré un jour à La Vanguardia: «Ma relation avec les auteurs morts a été excellente, mais mauvaise avec les auteurs vivants. Je fais référence à Marsé qui, au moins, a été sincère et m’a personnellement reproché mon manque de poésie et de tendresse lors de son adaptation.

José Luis Guarner, l’un des grands critiques et érudits cinématographiques et un grand ami à lui, avant les réactions du romancier à voir l’adaptation des livres de Marsé, lui a demandé avec une certaine ironie et sarcasme: «  Mais, Juan, vous avez vu les films mais … avez-vous lu vos romans?

Les cinéastes qui ont adapté leurs livres étaient, par ordre d’importance, Vicente Aranda, Jaime Camino et Jordi Cadena.

Marsé a également collaboré au scénario de The Long Winter, réalisé en 1992 par Jaime Camino, avec Vittorio Gassman et Jean Rochefort. Camino avait déjà filmé en 1973 Mon professeur particulier, avec un scénario de Marsé en collaboration avec Gil de Biedma. Les protagonistes étaient Joan Manuel Serrat et Analía Gadé.

Aussi « Last Afternoons with Teresa » l’un des romans lancés Marsé à la renommée a été porté au cinéma. Le même que son autre grand roman, The Dark History of Cousin Montse, qui a été filmé en 1977 par Jordi Cadena et joué par une jeune et splendide Ana Belén.

Marsé aimait le cinéma, mais il répétait que ce n’était pas celui qu’ils faisaient avec ses textes … mais c’est peut-être, en plus de sa facette de scénariste ou de co-scénariste et de narrateur littéraire, que l’écrivain à l’écart qui était Juan Marsé, amoureux du cinéma depuis garçon, ce qu’il aurait aimé c’est être aussi réalisateur, cinéaste. Il avait des opportunités mais disait toujours qu ‘ »il est trop fatigué et il a besoin de trop de monde pour faire des films … et je suis un grand solitaire, quelqu’un qui aime travailler seul ».

Repose en paix Juan Marsé, l’un des plus grands écrivains de notre temps.