Aux États-Unis, chaque 19 juin, le Juneteenth (un jeu de mots en juin, juin en anglais et XIXe, 19), également appelé Emancipation Day, ou Freedom Day, est célébré pour commémorer la fin de l’esclavage. . Aujourd’hui, 155 ans plus tard, la population noire continue d’exiger, à travers le pays et au-delà de ses frontières, l’égalité et la justice raciale face aux nouvelles formes d’esclavage, de lynchage, de racisme systématique, de réforme pénale et de brutalité policière.

Un combat toujours marqué dans le débat national et qui aujourd’hui, plus que jamais, est latent à la suite des protestations massives de la plateforme Black Lives Matter en réponse au meurtre de George Floyd aux mains des policiers de Minneapolis le 25 mai.

Quarante-sept États et le district de Columbia marquent le 19 juin comme jour férié, le Texas étant le premier État à le déclarer férié en 1980.

De plus, tous les regards sont rivés sur cette célébration en raison de la décision controversée du président Donald Trump de convoquer une manifestation à Tulsa (Oklahoma), la ville qui a été le théâtre du massacre historique de la population afro-américaine dans le quartier de Greenwood, connu comme « Black Wall Street », dans laquelle au moins 300 personnes ont été tuées par le Ku Klux Klan en 1921. Malgré le fait que Trump ait rectifié et changé la date de la marche, la population noire, principalement, le considère comme un acte absolument délibéré .

Quelle est l’importance historique de cette journée?

En 1863, pendant la guerre civile américaine, le président Abraham Lincoln a publié la Proclamation d’émancipation, qui déclarait que plus de trois millions d’esclaves vivant dans les États confédérés étaient libres. Cependant, il faudra plus de deux ans avant que cette ordonnance ne prenne effet pour les Afro-Américains appartenant à l’État du Texas. Ce n’est que lorsque les soldats de l’Union sont arrivés à Galveston, au Texas, le 19 juin 1865, que les résidents de l’État ont finalement appris que l’esclavage avait été aboli.

«Le peuple du Texas est informé que, selon une proclamation de l’exécutif des États-Unis, tous les esclaves sont libres. Cela implique une égalité absolue des droits personnels et des droits de propriété entre les anciens maîtres et les esclaves, et le lien existant jusqu’à présent entre eux devient celui de l’employeur et du travail contractuel. Il est conseillé aux hommes libres de garder le silence dans leurs maisons actuelles et de travailler pour un salaire. Ils sont informés qu’ils ne seront pas autorisés à collecter dans les postes militaires et qu’ils ne seront soutenus en inactivité ni là ni ailleurs. « – Ordres généraux, numéro 3; siège du district du Texas, Galveston, 19 juin 1865.

La fin formelle de l’esclavage a marqué le début d’une décennie de reconstruction, qui a cherché l’émancipation continue des Noirs américains et l’inclusion d’États sécessionnistes aux États-Unis au milieu d’une terreur paramilitaire suprémaciste blanche et d’une économie dévastée d’après-guerre.

L’année suivante, le 19 juin, les premières célébrations officielles ont lieu au Texas, caractérisées par leur originalité et dans lesquelles les prières et les chants spirituels se distinguent. Également en tant que symbole de liberté, les gens portaient de nouveaux vêtements et comprenaient également des événements éducatifs, des réunions de famille, de la musique, des pique-niques et des danses pour célébrer leur patrimoine culturel.

Depuis lors, c’est l’une des festivités les plus émouvantes pour la communauté afro-américaine et célébrée principalement dans les États du sud, ce qui marque un tournant dans la lutte pour la vraie liberté. Un sentiment particulièrement notable en 2020 alors que les États-Unis traversent une nouvelle ère de troubles raciaux. Trop souvent, l’histoire américaine dépeint les Afro-Américains comme des participants passifs à leur propre histoire, espérant être libérés du combat. Mais le scandale et les protestations actuelles déclenchées par la poursuite des tueries liées à la race et d’autres injustices raciales et économiques font autant partie de l’histoire afro-américaine qu’il y a cent ans et, par conséquent, compte tenu de leur importance, ils exigent que le parti soit national reconnu.