Ces jours-ci, le monde s’est réuni pour protester et rendre hommage à George Floyd, victime de la violence policière dont les Afro-Américains ont souffert pendant des décennies. Il est donc important de se souvenir de ceux qui nous ont offert un don de réflexion sur les injustices sociales qui continuent de jeter une ombre sur le monde. C’est le cas de James Baldwin, un écrivain qui reflète les contradictions qui prévalent aux États-Unis, la marginalisation sociale et l’hypocrisie qui règne parmi les communautés des grandes villes.

James Baldwin est né en 1924 et était l’aîné de neuf enfants. Il a grandi à Harlem sous la tutelle de son beau-père, un prédicateur très sévère qui a donné à Baldwin une enfance très difficile. Pour cette raison, il était lié à l’Église pentecôtiste, se formant pour suivre les traces de son père. Il est venu pour travailler comme prédicateur, mais a vécu le conflit que l’église elle-même a généré concernant l’homosexualité et certains problèmes raciaux. Ainsi, lorsque son beau-père est décédé, le jeune homme avait 19 ans et a quitté l’église, s’installant dans le quartier bohème de Manhattan où il a commencé à écrire ses premières réflexions tout en gagnant de l’argent dans des emplois peu rémunérés.

À 24 ans, il décide de quitter la vie aux États-Unis pour faire un voyage à Paris où il joue un rôle important de militant pour l’égalité raciale. De plus, la capitale française a marqué une période très importante pour l’écrivain, car c’est à cette époque qu’il a publié son premier roman, intitulé« Go and Tell it in the Mountains ». Un roman dans lequel le protagoniste projette certains éléments communs à la vie de l’écrivain. Un jeune adolescent nommé John vit avec sa mère Elizabeth et son beau-père Gabriel dans le quartier new-yorkais de Harlem. Gabriel est un prédicateur dans une église de quartier connue sous le nom de Temple du feu baptisé. Cependant, loin de pratiquer la gentillesse, il se révèle être un homme despotique, offensant et excessivement strict. Le roman mêle l’histoire du jeune John à celle de sa mère, de son père et de sa tante, et en plus d’aborder la religion et le racisme, Baldwin montre comment les attentes et les perceptions familiales ont un impact sur les personnes qui luttent pour survivre. Il concentre l’attention du lecteur sur les personnages alors qu’il acquiert une bien meilleure compréhension de la partie transcendantale de la pièce.

En 1957, il est retourné aux États-Unis et a rejoint d’autres voix dans le mouvement comme Martin Luther King ou Malcolm X pour défendre les droits civils tant attendus par les Afro-Américains. Cependant, avec la mort de ces deux personnages, des années plus tard, Baldwin ressentit une désillusion qui était évidente dans son travail et ses œuvres commencèrent à prendre un ton beaucoup plus strident.

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D’un autre côté, il a écrit une série d’essais dans lesquels il donne une vision très intéressante de la réalité qu’il a vécue. Le premier livre qui rassemble 10 de ses essais est « Notes of a Native Son ». Dans ce livre, il réfléchit sur la race, les classes, la culture et l’exil, et son activisme pour les droits civiques est enregistré, mais aussi un exercice critique envers certains romans tels que « Native Son » de Richard Wright. Il reflète la confusion et l’amertume qui affligent les Noirs américains, illustre comment les sociétés racistes forcent l’individu à restreindre ses émotions, le développement d’une relation autodestructrice avec le monde. À partir de son expérience personnelle, il construit une vision des problèmes de la société dans laquelle il a grandi. Le livre est structuré en trois sections selon le sujet. La première partie contient des essais sur la représentation des Afro-Américains dans l’art, la seconde se concentre sur les aspects de la vie de la communauté noire aux États-Unis pendant et peu après la Seconde Guerre mondiale dans laquelle il explore ses origines, la maison et la culture qu’il devait comprendre pour devenir ce qu’il était. Et la troisième section couvre ses expériences en Europe, qui ont été un processus crucial par lequel il a appris de sa distance de la culture dont il était originaire et a pu connaître et accepter l’identité qu’il a exprimée dans ses écrits.

Cette compilation a été proclamée l’un des meilleurs livres de non-fiction du 20e siècle. De nombreux essais avaient déjà été publiés dans des magazines et des journaux. Sans aucun doute, c’est une pièce intemporelle malgré les années où elle a été écrite et aide à comprendre les inconvénients des noirs au fil des ans.

En outre, il a abordé son orientation sexuelle dans « Giovanni’s Room », un sujet qui était considéré comme tabou à l’époque et explore le conflit qu’il génère chez David, le protagoniste, ainsi que la communauté dans laquelle il se déplace. Il s’inspire de ses expériences à Paris.

Enfin, James Baldwin a passé les dernières années de sa vie à Saint Paul (France). Sans aucun doute, il était un écrivain avec une vision transcendantale pour comprendre la valeur des expériences et des structures sociales. Baldwin a ressenti le besoin de devenir un « témoin de la vérité » sans prétendre être un leader, et il a atteint l’objectif de partager un v très personnel