L’architecte de 84 ans est connu pour la création de logements sociaux dans l’architecture moderne des années 1960 au Royaume-Uni. Toute sa carrière a été liée à une causalité politique et sociale.

Kate Macintosh est née en 1937 à Édimbourg, où elle a grandi et formé à la School of Art. Après avoir obtenu son diplôme en 1961, elle a reçu une bourse du British Council pour poursuivre ses études à Varsovie pendant un an. Elle a ensuite travaillé dans diverses villes européennes comme Copenhague et Helsinki, avant de revenir au Royaume-Uni en 1964.

L’enfance de l’architecte a été marquée par les convictions socialistes de ses parents. En fait, son père a dirigé Scottish Special Housing Direct Labour, une association visant à fournir des logements sociaux afin d’atténuer les destructions causées par les guerres. De plus, lui, qui était ingénieur civil, et son grand-père, qui était architecte, lui ont transmis l’attrait pour les bâtiments.

Leigham court road

Son premier projet, et l’une de ses plus grandes œuvres, était le lotissement Dawson Heigh’s State à Londres. Elle a été choisie parmi toutes les propositions avancées par le service d’architecture de l’arrondissement londonien de Southwark où il a travaillé, pour une approche suggestive du site. Elle s’est inspirée de la forme d’une ziggourat ou de la structure d’une ville de montagne en Italie pour créer le bâtiment. De telle sorte qu’il a donné une plus grande hauteur à la zone centrale et a progressivement abaissé les parties latérales. De plus, cette disposition permet de minimiser le blocage de la lumière du soleil et des vues.

L’effet de point de vue créé par la colline de brique a une position privilégiée où si vous regardez au nord, vous pouvez voir le quai Primrose Hily, mais si vous déplacez votre attention vers le sud, vous pouvez voir le paysage naturel de North Down. La disposition nord-sud des habitations crée ce que l’on appelle un espace commun ouvert. Une autre des grandes intentions de Macintosh était de générer des relations sociales et une communauté grâce à l’architecture, elle a donc créé des logements imbriqués de différentes tailles avec un accès partagé en fournissant des galeries ouvertes à chaque troisième étage. Elle s’est inspirée de la maille tartan, un motif typiquement écossais, pour distribuer les habitations. De telle sorte que des familles de tailles différentes ou des groupes d’âges différents puissent vivre dans cette construction, renforçant la diversité.

Outre son lien étroit avec une conception sociale de l’architecture, elle est également connue pour son fervent activisme politique, qui se reflète dans sa direction de divers groupes de travail au RIBA (Royal Institute of British Architects), des expositions telles que Women Architects – Leur travail avec Naddine Beddington et Lynne Walke. En 1993, elle a été la première présidente du groupe des femmes architectes, devenant plus tard vice-présidente du RIBA pour les affaires publiques en 1996.

Kate Macintosh est une avocate emblématique de l’idée selon laquelle la conception des bâtiments doit être subordonnée au bien public. Consciente de la difficulté à reconnaître le travail des femmes architectes, sa carrière est marquée par une composante féministe claire qu’elle a véhiculée à plus d’une occasion: «Pat Tindale a été un modèle et une inspiration pour la plupart des femmes architectes au Royaume-Uni au Royaume-Uni. 1960, lorsque nous étions encore considérés par nombre de nos collègues comme des curiosités suspectes ».