Au cours du mois d’octobre, le «Black History Month» est célébré au Royaume-Uni, 30 jours consacrés à rendre visibles les personnalités noires pertinentes et leur contribution à l’histoire. Nous avons fait une petite sélection pour vous présenter certaines de ces figurines issues de différents domaines.

Charles Ignatius Sancho. Écrivain et compositeur. Le premier descendant africain à pouvoir voter pour les députés, puis (XVIIIe siècle) les conditions pour le faire étaient une question de propriété foncière. Seul un petit pourcentage de la population pouvait le faire. Deux ans après sa mort, les Lettres de feu Ignace Sancho, un Africain, ont été publiées, devenant une référence pour les abolitionnistes.

Reine Charlotte. Descendant direct de la lignée africaine de la maison royale portugaise. Elle est la deuxième reine noire d’Angleterre (la première était Philippa de Hainaut). Connu pour être un mécène et un étudiant de Johann Christian Bach, soutenant l’abolition et plaidant pour l’éducation des femmes.

John Edmonstone. Né en esclavage en Guyane anglaise et plus tard libéré, il a enseigné la taxidermie à Édimbourg à des étudiants de la Scottish City University. L’un des plus importants était Charles Darwin. Les connaissances et références aux forêts tropicales d’Amérique du Sud qu’Edmonstone a apportées à Darwin ont été des outils déterminants dans la recherche de ce dernier.

Linda Dobss. Le seul juge non blanc de la Cour suprême britannique élu de 2004 à 2013. Auparavant membre de la Haute Cour, où les personnes de couleur représentent moins de 3% des personnes nommées.

John Richard Archer. Premier maire noir de Grande-Bretagne (Battersea, 1913) et premier Noir britannique à représenter le pays à une conférence internationale.

Randolph Turpin. Champion du monde de boxe. En juillet 1951, il est entré dans l’histoire en battant Sugar Ray Robinson pour le titre. C’est un fait remarquable car Robinson n’avait perdu qu’un seul combat sur 133 dans sa vie professionnelle.

Andrew Watson. Précurseur des athlètes afro-britanniques jouant pour l’équipe nationale écossaise. Également inscrit à l’Université diplômée en Beaux-Arts. Nous parlons de 1881.

CleoLaine, alias Lady Dankworth. De la banlieue de Londres aux Grammy Awards dans la catégorie de la meilleure performance jazz vocale féminine. Pour ses attributions à travers la musique, elle a été nommée Officier de l’Ordre de l’Empire britannique.

Mary Prince. Auteur de L’histoire de Mary Prince, une esclave antillaise écrite par elle-même, est un jalon pour plusieurs raisons. C’était le premier livre publié en Angleterre écrit par une femme noire, étant également une pionnière dans la narration de l’esclavage à la première personne. Lors de sa publication, l’esclavage était maintenu dans les colonies anglaises mais était déjà illégal en Angleterre, provoquant un émoi dans l’opinion publique qui propulsa le mouvement abolitionniste vers la victoire.

Mary Seacole. Née en Jamaïque, mais d’origine écossaise, elle a appris de sa mère les connaissances de la médecine traditionnelle jamaïcaine et les a combinées avec la médecine européenne qu’elle a acquise au cours de ses voyages. Elle s’est offerte au gouvernement britannique pour aller au front de la guerre de Crimée pour soigner les soldats. Elle n’a pas été autorisée et a décidé de partir, supportant le coût de son voyage. Là, elle fonda le British Hotel à mi-chemin entre une auberge et un hôpital. Elle a écrit son autobiographie « Merveilleuses aventures de Mme Seacole dans de nombreux pays ». Elle a été nommée la plus grande britannique noire, bien qu’une controverse ait récemment été créée autour de sa silhouette, remettant en question ses intentions et la respectabilité des lieux qu’elle dirigeait.

Les plus curieux peuvent trouver des biographies complètes des Afro-Britanniques les plus influents dans le livre 100 Great Black Britons de Patrick Vernon et Dr. Angelina Osborne.