Mannequin, actrice, chanteuse, entrepreneure, présentatrice, « youtuber », militante et philanthrope, Naomi Campbell est l’un des modèles les plus influents de l’histoire et le plus célèbre du monde. Icône de mode reconnue aux CFDA Awards et nommée petite-fille honoraire du leader sud-africain Nelson Mandela, Naomi Campbell a 50 ans avec une formidable carrière derrière le dos.

Né dans la région de Brixton au sud de Londres, Campbell a étudié à l’école de théâtre Italia Conti Academy et est apparu dans des clips pour Bob Isley « Is this Love » et Culture Club: I’ll Tumble « avant de signer avec l’agence de mannequins Synchro, à 14 ans, quand elle a été découverte par Beth Boldt, alors qu’elle faisait ses courses à Covent Garden, sa carrière a décollé rapidement. Juste avant ses 16 ans, Campbell est apparue en couverture du magazine britannique Elle.

Elle a été considérée par beaucoup comme le premier modèle noir à apparaître sur la couverture de l’édition britannique de Vogue en août 1988, mais en réalité, ce n’était pas le cas, puisque Donyale Luna était déjà apparue en 1966. Elle est également devenue le premier modèle noir à apparaître sur la couverture de l’édition française de Vogue (1988), prétendument après que son ami et mentor Yves Saint Laurent aurait menacé de retirer la publicité de son magazine s’ils continuaient à refuser d’inclure des modèles noirs sur leur couverture. L’année suivante, elle apparaît sur la couverture de l’édition américaine de Vogue, qui marque la première fois qu’un modèle noir apparaît sur la couverture du numéro de septembre, traditionnellement le plus grand et le plus important de l’année.

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En 1990, elle est apparue dans la vidéo de George Michael « Freedom 90 ». Un an plus tard, elle était l’une des protagonistes du documentaire de Peter Lindbergh Models: The Film, participe au mémorable spectacle Versace, avec Linda Evangelista, Christy Turlington et Cindy Crawford, était la couverture du magazine Time intitulé Supermodels et est apparue, avec le roi de la pop, Michael Jackson, dans la vidéo « In the closet » de l’album Dangerous.

Nous ne pouvons pas oublier la chute épique qui a joué dans le défilé de mode Vivienne Westwood en 1993, qui est devenu l’un des moments les plus mémorables du monde de la mode.

En 1994, elle a joué dans la campagne Prada automne / hiver, devenant le premier modèle noir à signer pour la firme italienne. Et cette même année, elle fait ses débuts en tant que chanteuse avec la chanson Love and Tears et rencontre Nelson Mandela, avec qui elle établit une relation d’amitié étroite. Elle a collaboré à différentes causes caritatives et l’a nommée « petite-fille honoraire » trois ans plus tard.

Avec Christy Turlington, son amie et colocataire à New York, et Linda Evagelista, elle a formé ce qui dans l’industrie était connue sous le nom de Holy Trinity et a ouvert, avec Elle Macpherson et Claudia Schiffer, le Fashion Cafe de New York. Elle a également posé nue pour le magazine Playboy et dans une série de photos d’érotisme lesbien avec Madonna pour le célèbre livre de la chanteuse, Sex.

 

Cependant, sa couleur de peau l’a rendue plus difficile que les autres et elle a dû faire face au racisme qui – encore aujourd’hui – est à la maison dans le monde de la mode et des contrats publicitaires. Alors que ses camarades de classe et ses amis Claudia Schiffer, Linda Evangelista ou Christy Turlington – personne de plus célèbre qu’elle – ont signé des contrats lucratifs avec des entreprises de cosmétiques, elle a joué dans des couvertures et des clips vidéo, ouvert et fermé les défilés de mode les plus prestigieux, elle était la muse de la fin du siècle … mais a été bannie de la ligue commerciale jusqu’à ce qu’en 1999, elle signe son premier contrat cosmétique avec Cosmopolitan Cosmetics, une division de Wella, à travers laquelle elle lance plusieurs parfums.

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En novembre de la même année, elle pose avec 12 autres modèles pour la couverture de « Modern Muses » de l’édition du millénaire d’American Vogue, filmée par Annie Leibovitz. Le mois suivant, elle est apparue sur la couverture de Playboy. En octobre 2001, elle est apparue avec le rappeur Sean ‘P Diddy’ Combs sur la couverture du British Vogue.

Chaque grande célébrité a toujours été parsemée de controverses à un moment donné et Naomi Campbell n’a pas fait exception. Elle a été accusée d’avoir reçu des soi-disant « diamants du sang » du président libérien de l’époque, Charles Taylor, en cadeau lors d’un dîner de charité avec Nelson Mandela, Quincy Jones, Imran Khan, Mia Farrow et Tony Leung. Elle a également été impliquée dans un procès pour possession de stupéfiants et a été condamnée à des travaux communautaires pour avoir agressé son assistante. Une tache sur son dossier que, heureusement, elle n’a pas réussi à ternir sa merveilleuse carrière.

En 2005, Campbell a fondé l’association caritative Fashion for Relief, qui a organisé des défilés de collecte de fonds pour les victimes de l’ouragan Katrina en 2005, des attentats terroristes en Inde en 2009, des tremblements de terre en Haïti en 2010 et au Japon en 2011, et il a également contribué à la lutte active contre le sein. cancer, levant plus de 4,5 millions de livres sterling.

En 2012, Naomi Campbell a dirigé, aux côtés de Kate Moss, Karen Elson et Lilly Donaldson, la fermeture des Jeux olympiques de Londres et, en 2013, dans une initiative promue avec le mannequin éthiopien Imán et le mannequin et activiste Bethan Hardison, elle a publié Balance Diversity manifeste. Une lettre ouverte dans laquelle ils condamnent explicitement les marques de mode les plus internationales qui n’ont pas de mannequins noirs à la fois dans leurs défilés et dans leurs campagnes publicitaires.

La lutte de Naomi Campbell contre la discrimination raciale dans le monde de la mode est indéniable. Pendant Arise Fashion Week 2010, elle a élevé sa voix puissante pour faire appel au prestigieux groupe d’édition Conde Nast pour promouvoir la création de l’édition africaine de Vogue. Cependant, en 2017, le lancement de Vogue Arabia a été rendu public, ce qui l’a amené à réitérer la nécessité d’une telle création. « Il devrait y avoir un Vogue Africa. Nous venons d’avoir Vogue Arabia, et cela devrait être la prochaine étape », a déclaré Campbell. Tenant compte du fait que le poids du secteur du luxe en Afrique a une croissance exponentielle supérieure et qui génère plus de 2,3 millions dollars, nous espérons qu’un jour son rêve deviendra réalité.

De même, quand Edward Enninful a été nommé rédacteur en chef de l’édition britannique de Vogue en avril 2017, il n’a pas hésité à compter sur le top model pour se hisser au sommet et donner la priorité à la diversité.

L’année suivante, Campbell a été nommée, comme nous l’avons déjà souligné, Icon of Fashion aux CFDA Awards et en a profité pour mettre en valeur son héritage du sud de Londres et rendre hommage à tous ces modèles noirs qui sont ses prédécesseurs et qui, avec elle , ils ont réussi à ouvrir la voie aux nouvelles générations. Elle a également participé à la Lagos Fashion Week défilant pour des créateurs tels que Tiffany Amber ou Kenneth Izela et à la conférence Leading Women Summit organisée à Durban par Forbes Africa.

Naomi Campbell est l’une des grandes figures de la fin du XXe et du XXIe siècle. Une femme avec une personnalité puissante et écrasante et une aura si splendide et extraordinaire qu’elle ne peut être éclipsée que par Naomi elle-même.