Nike est la marque de sport la plus prestigieuse au monde. Depuis que Bill Bowerman et Phil Knight ont créé Blue Ribbon Sport, une petite entreprise de l’Oregon qui a fait ses premiers pas en tant que distributeur de la firme japonaise Tiger Onitsuka, pour devenir une multinationale avec des revenus de plus de 24,1 milliards de dollars et 47,4 milliards de dollars, il n’y a aucun doute que Nike a évolué de manière imparable pour se positionner comme un leader incontesté parmi les entreprises sportives.

Dans notre premier article, nous avons analysé les débuts de la marque de 1964 au début des années 80. De nouveaux modèles, de nouvelles technologies, un volume de ventes élevé, une image, un marketing stratégique et un positionnement parfait sur le marché, rien n’annonçait que quelqu’un pourrait arrêter la montée fulgurante de la marque.

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Cependant, en 1982, Nike a traversé une crise provoquée par son concurrent, Reebok, quand il a lancé son révolutionnaire Reebok Freestyle. la première chaussure de sport conçue exclusivement pour les femmes. Une percée, non seulement pour les chaussures pour femmes, mais aussi pour les performances athlétiques de l’époque. Profitant de la mode aérobie qui s’est étendue du début au milieu des années 1980, le Freestyle a atteint un marché mal desservi, comme le marché féminin, qui lui a donné une plus grande présence et un avantage concurrentiel et, à partir de ce moment, est devenu l’ennemi n ° 1 de NIKE « . Compte tenu de la pertinence de Reebok sur le marché, qui a lancé en 1983 le Freestyle Hi et, dans le 84e, la ligne représentait déjà plus de la moitié des ventes, Nike était en arrière-plan et devait redéfinir sa conception et sa stratégie commerciale. c’est juste ce moment en 1984 que Michael Jordan a fait ses débuts en NBA à l’Université de Caroline du Nord et s’est classé troisième dans le repêchage sélectionné par les Chicago Bulls.

Pour les parrainages, Jordan avait habillé Converse pendant ses années universitaires et son succès en tant que recrue lui avait fait de nombreuses offres. L’objectif de Jordan était de signer avec Adidas, mais les négociations n’ont pas été fructueuses.Après Adidas, il a tenu des réunions avec Converse, qui a parrainé de grandes stars telles que Magic Johnson, Larry Bird ou Julius Erving, et s’est vu proposer le même contrat que les autres joueurs, mais a décliné l’offre. En l’état, Nike, une entreprise en pleine croissance, est apparue, qui venait d’être un énorme succès aux Jeux olympiques de Los Angeles avec Carl Lewis, mais voulait aller plus loin. On lui a offert un contrat d’exclusivité de 500000 $ par an pendant cinq saisons, trois fois le plus gros contrat à ce jour. Un engagement clair et déterminé envers Michael Jordan. Cependant, il voulait une contre-offre d’Adidas (pour son préféré), mais la marque allemande n’a pas accepté les conditions du joueur, alors, finalement, Nike et Jordan ont scellé une alliance qui allait faire l’histoire et ont lancé l’une des lignes sportives les plus emblématiques: Air Jordan, conçu exclusivement pour le joueur qui avait également un logo à son image et à sa ressemblance, le célèbre « Jumpman » (par curiosité, on peut dire que la silhouette n’était pas une idée originale de Nike, car c’était une photo prise par le magazine Life). Le premier design de l’Air Jordan était un clin d’œil à leur franchise, les Chicago Bulls, car les couleurs choisies étaient le rouge et le noir. Cependant, après l’accord, il a fait ses débuts, pour la première et la dernière fois, avec un autre modèle, Nike Air Ship, blanc et rouge, bien que plus tard, je ne porterais que Air Jordan.

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Pour la marque, le joueur a parié fermement sur le modèle, malgré les amendes infligées à Jordan (5 000 $) pour ne pas avoir respecté la réglementation actuelle sur les chaussures dans la NBA. Dont, ingénieusement, ils ont profité pour faire une fantastique campagne publicitaire: Banned « Le 15 septembre, Nike a créé une chaussure de basket révolutionnaire. Le 18 octobre, la NBA les a interdits pour les jeux. Heureusement, la NBA ne peut pas vous empêcher de porter « Les chaussures ont été initialement distribuées dans les magasins en mars 1985 et ont été un succès instantané. Nike avait vendu Air Jordan pour 70 millions de dollars en mai, à peine un mois après son lancement, et la ligne avait fait plus de 100 millions de dollars à la fin de l’année. Depuis lors, la ligne Air Jordan de Nike a lancé d’autres nouveaux modèles qui ont également connu le succès (Air Jordan II, III, le premier à porter le logo Jumpman, puis l’IV, qui a fait le célèbre film de Spike Lee, Do the Right Thing, l’Air Jordan V, mythique grâce au Fresh Prince of Bel Air, Concord XI, Future, etc …) Et ainsi continua l’histoire commune de NIKE et Michael Jordan, s’étendant à diverses lignes de vêtements exclusifs, de merchandising et de toutes sortes de vêtements où le logo d’Air Jordan pourrait apparaître.Même après la retraite de la légende du basket-ball, il gagne toujours plus d’argent par an avec la ligne Air Jordan que dans toute sa carrière professionnelle. Incroyable.

De plus, Air Jordan a non seulement vécu Nike. Les Oregons étaient imparables et chaque version a été un succès (Air Force 1, Air Trainer, Air Max, qui a été lancé le 26 mars 1987 et qui, chaque année, célèbre depuis 2014 l’anniversaire de son lancement le jour AirMax, Air Max 90, Huarache , Air Max 95, Air 180, etc ...) Ils ont également conçu les Nike Bat Boots pour le premier film Batman de Tim Burton (1989) ou le Nike Mag Back to the future II (1989). Même des vêtements et des chaussures de haute montagne, le All Conditions Gear (ACG) mesure avec la face nord, la Patagonie ou la Colombie.

Un autre des contrats les plus solides de l’histoire du sport a été celui signé entre Nike et Tiger Woods, alors jeune golfeur. Une relation qui a commencé en 1996 et s’est terminée en 2016 lorsque la marque a cessé de fabriquer des équipements pour le golf. Le premier contrat était de 40 millions (1996-2001), le suivant de 100 millions (2001-2005) et le troisième de 20 à 40 millions par an (2005-2013), toujours fidèle au golfeur. Le partenariat a été prolongé à nouveau en 2013 pour un montant non révélé, et est resté intact même après que Nike a terminé sa production d’équipements de golf, en 2016. Grâce à cette alliance, les bénéfices de Nike ont été stratosphériques.

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Comme cela se produit dans toute histoire, Nike a également été émaillée de controverses: depuis les années 1970, elle est accusée d’avoir fabriqué dans des ateliers d’exploitation en Corée, en Chine, à Taiwan, en Indonésie ou au Vietnam.La publication du documentaire de l’activiste Jeff Ballinger, les manifestations au Jeux olympiques de Barcelone de 1992, sa controverse avec Kathy Lee Gifford sur le travail des enfants et les manifestations étudiantes de 1998 ou le procès de 1999, entre autres. À ce jour, il poursuit ses audits annuels de responsabilité sociale des entreprises.

En 1999, Nike a révolutionné le marketing avec la technologie Nike ID, qui a permis à l’acheteur de personnaliser sa propre chaussure de fabrication, quelque chose que vous n’avez jamais vu auparavant. Et, en 2011, elle a joué avec EBAY l’une des ventes aux enchères les plus mémorables de l’histoire des chaussures de sport avec la réédition du Nike Mag d’une valeur de plus de 4,7 millions de dollars. Tous les fonds ont été affectés à la lutte contre la maladie de Parkinson depuis la fondation de Michael J. Fox, une maladie dont souffre le même acteur depuis 1991.

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Des mois plus tard, le 24 décembre 1999, Bill Bowerman, co-fondateur de la société, est décédé. En 2004, Phil Knight a quitté son poste de président-directeur général et a embauché William Perez pour le remplacer, mais l’a licencié deux ans plus tard et a nommé Mark Parker, qui avait rejoint l’entreprise en 1979 en tant que créateur de chaussures.

Au sein de l’équipe créative, en 2012, The Pride Network a été lancé, une campagne visant à construire une communauté diversifiée dans l’orientation, l’identité et l’expression. Et, de là, il est né, #Betrue en faveur de la communauté LGTBI et que, chaque mois de juin coïncidant avec le Pride Day, ils lancent un design.

Photo: NIke

Nike continue de croître et conclut un accord de parrainage officiel avec la NFL et la NBA en 2012 et 2015 respectivement. L’année suivante, en juin 2016, Phil Knight a annoncé sa retraite officielle en tant que président de la société. Et, à peine deux mois plus tard, la NFL est parsemée d’une controverse mettant en vedette le quart-arrière de San Francisco49ers Colin Kaepernick, qui s’est agenouillé et a refusé de se lever pendant l’hymne national pour protester contre les meurtres de citoyens noirs par des policiers blancs. Un acte de solidarité que d’autres ont transformé en un comportement reprochable et un manque de respect et qui lui a coûté sa carrière professionnelle, depuis que j’ai abandonné la franchise en 2017. Et, encore une fois, profitant des opportunités, Nike s’est positionné à côté du joueur et , en 2018, a joué dans la campagne « Dream Crazy » avec le slogan:« just do it » et « Believe in something. Even if it means sacrificing everything. » Cette campagne a déclenché un krach boursier et de nombreuses critiques et même un boycott massif, mais Nike a réussi à le surmonter.

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Comme il ne pouvait en être autrement, Nike a également eu de nombreuses collaborations qui ont élevé la marque au plus haut niveau en soulignant: Supreme, Commes des Garcons, Undercover, Acronym, Undefeated, Atmos, Sacai, Sean Wortherspoon, Jerry Lorenzo, Patta, Kanye West , Drake, Travis Scott, Virgil Abloh ou le dernier à rejoindre, Dior, parmi tant d’autres.

Des technologies telles que Flyknit, Hyperadapt 1.0, Vaporfly, Zoom X, Dri-fit ou Joyride innovante (2020) continuent de placer Nike en première ligne du marché, des ventes et des préférences des consommateurs.

En bref, Nike est une entreprise qui s’est toujours démarquée par son esprit d’entreprise, sa technologie de pointe, son innovation, son design, son marketing et ses ventes.Une marque d’avant-garde pionnière qui, avec chacun de ses designs, captive non seulement ses fans, mais met également vérifier la concurrence.

Son passé, son présent et son avenir sont pleins de lumière, une lumière à travers laquelle cette entreprise légendaire nous a fait participer à des campagnes mémorables, des records du monde et des histoires extraordinaires difficiles à oublier. Et ce n’est pas étonnant, car soyons honnêtes … qui n’a jamais porté de Nike, levez la main …

Livres recommandés

« Shoe Dog: A Memoir by the Creator of Nike » par Phil Knight

« The sneaker freaker book », Taschen

Netflix documentary. Abstract:  The Art Of Design – Tinker Hatfield