Actuellement, il existe de nombreux modèles, et très bien, personne ne peut le nier: Joan Smalls, les sœurs Gigi et Bella, Kendall Jenner, Ugbad Abdi, Anok Yai, Fei Fei Sun, Cara Delevigne ou Lin Wen, entre autres. Mais la génération de modèles de la fin des années 80 et 90 est une autre histoire. Les années 1990 ont été un âge d’or pour le phénomène des «  top models  », avec des figures exceptionnelles telles que Linda Evangelista, Naomi Campbell, Carla Bruni, Claudia Schiffer, Cindy Crawford, Amber Valleta, Stephanie Seymour, Elle Macpherson, Helena Christensen ou Kate Moss. Des modèles qui ont fait la différence.

Aujourd’hui, nous nous souvenons de Christy Turlington. la top-modèle mythique et grande militante pour la défense de la maternité et l’amélioration de ses conditions dans le monde. Née le 2 janvier 1969 à Walnut Creek, en Californie, Christy Turlington a grandi à Danville, près d’Oakland. Alors qu’elle montait à cheval à Miami, Turlington a été découverte et photographiée par le photographe Dennie Cody, qui a envoyé ses photos à une agence de mannequins locale qui a accepté de la représenter. Elle a commencé le mannequinat à l’âge de 14 ans et, deux ans plus tard, a signé avec l’une des agences les plus prestigieuses et les plus importantes au monde, Ford Models.

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À 18 ans, elle a déménagé à New York pour faire avancer sa carrière professionnelle. Et, à partir de là, tout a été un succès. Elle est apparue dans le clip du groupe de pop-rock anglais Duran Duran, « Notorious » (1986) et sur la couverture de l’édition allemande du premier magazine dans le monde de la mode Vogue, en janvier 1987, gagnant immédiatement une reconnaissance internationale.

À seulement 20 ans, Turlington a signé un contrat à sept chiffres record en tant que nouveau visage de Calvin Klein (1989-2007), un contrat qui a marqué un tournant dans sa carrière. En outre, en 1990, elle est apparue sur la couverture de l’édition britannique de Vogue et a été choisie, avec Naomi Campbell, Cindy Crawford, Linda Evangelista et Tatjana Patitz, pour jouer dans le légendaire clip de George Michael, Freedom 90, un emblématique clip vidéo qui a uni le monde de la mode et du divertissement, qui a attiré l’attention de designers comme Gianni Versace pour le lancer sur les podiums. Versace a présenté Turlington, Campbell, Crawford et Evangelist pour marcher sur le podium simultanément au son de la chanson susmentionnée dans leur spectacle de haute couture, ce qui a suscité une grande ovation du public lors de ce défilé. C’est à partir de ce moment que de nombreux professionnels de l’industrie ont considéré le terme Top Model comme né.

Poursuivant sa carrière, Turlington a signé un contrat en tant que nouvelle image de Maybelline en 1992. L’année suivante, le Metropolitan Museum of Art de New York l’a baptisée « Face of the 20th Century », créant une ligne de mannequins à son image.

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Alors que le phénomène des mannequins commençait à prendre de l’importance, Turlington a pris la tête d’un petit groupe de modèles, connus dans l’industrie sous le nom de « superstars », qui sont devenus des célébrités mondiales imposant de plus en plus son style et son image à la haute couture et aux médias mondiaux. La chanteuse américaine RuPaul a mis en orbite, en 1993, la chanson à succès intitulée « Supermodel », qui mentionnait les meilleurs modèles de l’année, dont Turlington, Campbell, Crawford, Evangelista, Claudia Schiffer et Niki Taylor. De plus, Turlington, Campbell et Evangelista étaient régulièrement embauchés en trio pour certaines campagnes et promotions et furent bientôt connus à part entière comme «la Sainte Trinité».

La carrière de Turlington était imparable. En 1995, il s’est associé à Campbell, Elle Macpherson et Schiffer pour promouvoir la chaîne de restaurants Fashion Café très médiatisée. Il est également apparu dans les documentaires de mode Unzipped (1995), Douglas Keeve et Catwalk (1996) et Robert Leacock.

Les années 1990 ont marqué la fin de l’ère des mannequins. Turlington a obtenu un double diplôme en philosophie orientale et religion comparée de l’Université de New York (1999), elle a fondé sa propre entreprise, Turly Inc. et a lancé un certain nombre de produits et services qui comprenaient des vêtements inspirés du yoga et des spas de jour. Elle est l’auteur de Turlington Living Yoga (2002) créant une pratique de la vie. En 2003, elle a épousé l’acteur, réalisateur et producteur hollywoodien Ed Burns. Plus tard, en 2009, Turlington est apparue à l’exposition du Metropolitan Museum of Art de New York «Le modèle comme muse: incarnant la mode» qui a exposé les modèles qui incarnaient la mode au cours du 20e siècle.

En plus de sa brillante carrière de mannequin, Christy Turlington est une fervente militante. En 2010, elle a lancé Turly Pictures, LLC et fondé Every Mother Counts, une organisation dédiée à l’amélioration de la santé et à la réduction de la mortalité maternelle et, la même année, a fait ses débuts en tant que cinéaste avec le documentaire sur la santé maternelle No Woman, Cry No. 2014, il réalise le court métrage Every Mile, Every Mother. En 2015, il a participé à la collecte de signatures pour la campagne ONE et a écrit une lettre à Angela Merkel et Nkosazana Dlamini-Zuma, pour se concentrer sur les priorités des femmes.

En 2019, Turlington est réapparue sur les podiums de Marc Jacobs pour clôturer sa performance automne-hiver 2019, aux côtés de Gigi Hadid, Karlie Kloss et Kaia Gerber et a également été l’une des quinze femmes sélectionnées pour figurer sur la couverture du numéro de septembre 2019 de British Vogue, par la rédactrice invitée Meghan Markle, puis Duchesse de Sussex.

Christy Turlington n’était pas seulement l’un des modèles les plus importants du 20e siècle, mais elle a également fait du monde de la mode un secteur important de la société, également d’un point de vue artistique. Et cela ne se limitait pas à lui. Elle a prouvé et montre encore que l’esthétique doit toujours s’accompagner d’une éthique. Et qu’une industrie qui emploie des centaines de milliers de personnes n’est pas superflue mais contribue de manière significative à l’amélioration de la vie et au progrès de la société.