Il y a deux chansons mythiques de l’époque où San Francisco et la Californie sont devenues un mythe pour les jeunes de l’Occident. L’un d’eux porte le nom de la ville et l’autre le nom de l’État qui la abrite auquel il ajoute le mot rêve. San Francisco, la ville de rêve de la Californie, le berceau et le but de la liberté, la ville la plus diversifiée et la plus diversifiée du monde. « Si vous allez à San Francisco … vous trouverez de la vie et des fleurs dans les rues » … Oui, c’est ce que la jeunesse américaine rebelle et du monde entier a vu à San Francisco du mouvement hippie et de l’anti-Vietnam Manifestations de guerre de la fin du siècle dernier. Il semble que tout cela soit loin … mais les étudiants universitaires et les gens de tous horizons ont fait de San Francisco l’épicentre d’un immense cri pour lutter pour l’égalité des chances et les droits pour changer la planète. Aujourd’hui, il y a des traces de ce cri et revendiquer à San Francisco, et c’est toujours la ville la plus libre d’Amérique. Une ville, par ailleurs, d’une grande beauté, avec le pont suspendu sur sa baie la plus célèbre du monde, et avec des lieux qu’un voyageur, comme c’est arrivé à celui qui réalise cette chronique, qu’il ne pourra jamais oublier.

San Francisco est une surprise permanente. Pour ses couleurs, sa variété de quartiers, ses rues escarpées et ses tramways mythiques, qui, comme nous l’avons souligné dans un autre article, ce sont toujours les mêmes modèles qui ont circulé il y a plus de 100 ans dans ses rues … quoique, logiquement, seulement la conception, pas les mêmes véhicules. Même si la capitale de l’État est Sacramento, on pourrait dire que c’est bien San Francisco. En fait, Sacramento est à quelques kilomètres et est une ville beaucoup plus petite et belle aussi, mais moins universelle. Et l’autre grande ville californienne, Los Angeles, est assez loin au sud, bien qu’il existe un autre endroit mythique: Hollywood.

Mais revenons à San Francisco, ses rues, ses quartiers … leur liberté. Tout respire la liberté à San Francisco, à commencer par l’Université de Berkeley, également mythique, où a commencé, comme à Paris en Europe, le mouvement étudiant le plus important du XXe siècle.

San Francisco est entourée de petites montagnes et est située à la pointe d’une péninsule entourée par l’océan Pacifique. Outre les éléments typiques déjà mentionnés, tels que son célèbre Golden Gate, et les anciennes maisons victoriennes près du rivage de la baie sont de nombreuses autres attractions. Un bâtiment singulier, déjà de la période la plus moderne, est la pyramide transaméricaine du quartier financier, son gratte-ciel le plus caractéristique et un véritable joyau architectural en raison de son caractère unique.

Dans la baie, se trouve l’île d’Alcatraz, qui était la prison la plus sûre et la plus imprenable d’Amérique, dont il était pratiquement impossible de s’échapper même si certains films ont rappelé certaines de ses tentatives d’évasion. Un seul d’entre eux a connu un réel succès tout au long du XXe siècle. C’est maintenant un lieu touristique avec des excursions en ferry pour les visiteurs.

Bien que la ville elle-même ne compte qu’un million d’habitants, l’ensemble de la zone métropolitaine de Bahia abrite plus de sept millions d’habitants et est l’une des zones les plus prospères des États-Unis, y compris la Silicon Valley toute proche où se trouvent les principaux centres de recherche technologique au monde. , ainsi que le siège des plus grandes sociétés informatiques.

En traversant le Golden Gate, nous trouvons immédiatement la petite ville voisine de Sausalito, un endroit à visiter en raison du nombre d’artistes qui y vivent et y travaillent, principalement des peintres et des sculpteurs. Il existe également de nombreux ateliers d’artisanat sur place.

L’histoire de San Francisco regorge de faits gravés dans la mémoire universelle de l’humanité. Fondée en 1776 par des colons espagnols, c’était une petite ville jusqu’en 1848, déjà incorporée aux États-Unis, tout comme l’Alta California, anciennement territoire du Mexique (pays indépendant d’Espagne vingt-cinq ans plus tôt) lorsque la ruée vers l’or a attiré la Californie des gens de tout le pays. Sa croissance et sa prospérité n’ont été entravées que par le tremblement de terre de 1906 et l’incendie subséquent de la ville qui l’a complètement balayée, bien qu’elle ait été rapidement reconstruite et avec plus de splendeur si possible. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a été la principale base d’opérations du Pacifique et la base principale de l’US Navy après l’attaque de Pearl Harbor à Hawaï.

Et maintenant les endroits à ne pas manquer à San Francisco; la rue la plus raide du monde, Lombard Street, Twin Peaks Viewpoint Road, le quartier commerçant d’Union Square, dans un quartier d’affaires, Chinatown, peut-être le quartier chinois le plus connu et le plus exotique du monde (pour être une authentique ville chinoise, avec ses boutiques, restaurants et bâtiments typiques), les maisons victoriennes bien connues, appelées Painted Ladies, à Alamo Park, The Mission District, avec des bâtiments coloniaux de l’ère hispanique, parfaitement conservés et également connus pour le street art de ses bâtiments et pour les lovers de NBA visiter le nouveau stade de Golden State Warriors, Chase Center; Haight Ashbury, le quartier hippie par excellence et Fisherman’s Wharf, l’ancien quartier de pêcheurs où vous pourrez boire des fruits de mer à des prix incroyables et également profiter en soirée de spectacles musicaux variés et typiques. Il est également essentiel de visiter le quartier de Castro, berceau de la communauté LGTBI des États-Unis, où vous pourrez visiter le bar historique Twin Peaks entre les rues Market et Castro; Golden Gate Park, le plus important de San Francisco (qui est plus grand que Central Park de New York avec une superficie de plus de 400 hectares), le City Council, une représentation de l’architecture des Beaux Art datant de 1906 et dont le dôme est plus haut que celle du Capitole Et, de plus, elle ressemble fortement aux «Invalides» de Paris ou au Palais des Beaux-Arts, œuvre de l’architecte Bernard Maybeck inspirée du classicisme gréco-romain. Nous vous recommandons également de profiter de certaines des visites proposées, telles que la visite du parc national de Yosemite.

Enfin, San Francisco est une ville pleine de charme et de diversité. l’un des endroits au monde où le voyageur ne se retrouvera jamais seul et ennuyé. Une ville où vivre … et rêver.