Santander est l’une des plus belles villes d’Espagne. Capitale de la Cantabrie, c’est, à côté de Saint-Sébastien, l’une des villes d’été classiques depuis le siècle dernier.

L’histoire de son nom, qui vient du Moyen Âge, est curieuse. Le nom Santander est principalement considéré comme provenant de Portus Sanctorum Emeteri et Celedoni. De Sant Emeteri, il a évolué à Sant Endere et enfin à Santander. En 1255, le roi Alfonso X le Sage désignait déjà l’endroit comme le village de Sant Ander.

Playa El Sardinero

Mais passons par le présent. Sa magnifique plage d’El Sardinero, divisée en deux par une petite saillie de terre, a un sable fin et doré et est entourée d’hôtels et de bâtiments majestueux, parmi lesquels se distingue l’un des meilleurs et des plus luxueux hôtels du nord de l’Espagne, le Hôtel Real. À une extrémité, au début de la promenade qui nous mènera à la plage, se trouve le palais de la Magdalena, le lieu d’été des rois dans l’Antiquité et aujourd’hui converti le siège dans lequel se déroulent les célèbres cours d’été de Santander, où ans, les intellectuels, auteurs et universitaires les plus importants du monde se sont réunis.

Palacio de La Magdalena

Santander est une ville ancienne et nouvelle à la fois, puisqu’elle a été partiellement détruite par un incendie tortueux en 1941. Cependant, toute la partie dévastée a été reconstruite avec le plus grand succès tout en préservant son architecture.

Il est important de noter, pour sa beauté, le port, qui se trouve en plein centre de la ville, à quelques mètres du célèbre Paseo de Pereda, qui porte le nom de l’écrivain distingué du Santeranderino Jose Maria de Pereda. Juste au début se trouve l’église cathédrale, Notre-Dame de l’Assomption, un bâtiment singulier avec une apparence d’abbaye, construit sur les ruines d’un monastère primitif.

Santander respire la culture des quatre côtés, car c’est une ville avec de nombreux musées et espaces culturels et est aussi une ville éminemment maritime qui compte à proximité également avec de magnifiques plages, comme celle de Mataleña ou quelque chose de plus éloigné, celui de Suances.

Playa de los Locos, Suances

Le paysage de la périphérie, alliant le vert de la montagne à la mer qui baigne ses rives, est l’un des plus beaux de la corniche dite cantabrique. Une ville voisine d’une beauté et d’un typisme uniques, avec une gastronomie de pêche importante est le merveilleux village de San Vicente de la Barquera, notre excellente recommandation pour un voyage en dehors de la capitale.

San Vicente de la Barquera

Mais revenons à la ville de Santander. La première impression est que c’est une ville un peu élitiste, mais rien de plus éloigné de la réalité. En plus de visiter ses musées et ses splendides paysages côtiers et intérieurs, vous pouvez passer un bon moment et garder des souvenirs qui ne peuvent être perdus. La baie de Santander est certainement l’une des plus belles d’Europe, mais une promenade terrestre à travers ses rues et ses recoins nous rendra heureux.

Puertochico

Le quartier le plus typique est Puertochico et vous y trouverez, en plus de magnifiques restaurants, bars et tavernes avec des brochettes qui n’ont rien à envier à celles de ses voisins basques. La gastronomie de Santanderina est l’une des meilleures d’Espagne. Les rues à ne pas perdre mais à se perdre se trouvent autour de la Plaza de Cañadío. Ce n’est pas une très grande ville, mais ce n’est pas petite non plus. Ses près de deux cent mille habitants sont très bien répartis. Et une curiosité que peu de gens connaissent: Santander dispose d’un petit funiculaire pour rejoindre un lieu incontournable à connaître: le Mirador del Rio de la Pila, avec de belles vues sur la capitale.

Vistas desde el Funicula del Mirador del Río de la Pila

Un autre lieu emblématique est le phare de Cape Mayor, plus éloigné du périmètre strict de la ville, qui se trouve dans le parc du même nom et d’où l’on peut admirer de splendides vues sur la Cantabrique.

Faro del Cabo Mayor

Et en revenant aux aspects culturels qui intéressent le visiteur, nous recommandons le musée de préhistoire et d’archéologie et le musée maritime, qui retrace l’histoire d’une mer mythique et de sa vie de pêche.Le centre Botín est également un lieu avec d’importantes œuvres de moderne Art.

Centro Botín

Santander est un endroit qui a tout. Mer et montagne, paysages accidentés et jardins bien entretenus, rues et bâtiments inédits et, surtout, c’est l’une des villes les plus caractéristiques d’Europe. Un lieu surprenant qui donne bien plus que ce que le voyageur attend grâce aux informations d’un simple guide touristique.