Nacida en Camden, New Jersey y con su estudio y residencia en Brooklyn, New York, Mickalene Thomas es una de las más genuinas representantes del arte visual afro-americano. Sus pinturas, con incorporación a veces de elementos fotográficos, son apreciadas en todo el mundo por su originalidad y también por su libertad, tanto en la forma como contenidos. En sus obras usa diversos materiales, fundamentalmente acrílicos y esmaltes pero también incorpora ocasionalmente otros elementos, incluso piedras preciosas de imitación. Sus obras, la mayoría de gran tamaño, tienen como elemento central la mujer afro-americana, y es una de las artistas que mejor reflejan la modernidad y actualidad de las mujeres negras que son iconos de nuestra sociedad. Michelle Obama es una de ellas, así como otras figuras del arte y de la vida a caballo entre el siglo XX y el XXI. Alguna de sus obras sonrevivalsde cuadros míticos, como El desayuno sobre la Hierba: Tres mujeres negras, basado en una interpretación, absolutamente original y propia, de la famosa obra de Edouard Manet.

Reconocida unánimemente por la crítica como una de las grandes artistas del momento, su obra se ha expuesto y se encuentra en los más importantes museos americanos, entre ellos la National Portrait Gallery, la George Eastman House, el Smithsonian Museum of Art de New York , el Baltimore Museum of Art, el Museo de Arte de Chicago.

El trabajo de Mickalene Thomas explora distintas nociones y conceptos de belleza, sexualidad e identidad de la feminidad negra. Ella es, además, uno de los artistas contemporáneos, sin distinción de género, que mejor experimenta con materiales pictóricos no tradicionales y mezclando y fusionando tradición y modernidad tanto en sus influencias como en sus motivos. Retratos y composiciones de esta revolucionaria del arte figurativo ofrecen una mirada libre y sensual como pocos artistas pueden mostrar.

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