Air Max, Air Trainer, Air Force 1, Air Jordan, Internationalist, Bruin, Vandal, SB, Blaze, Daybreak, Huarache, Air Presto, Vapormax, React Flyknit, Zoom 2K, etc… Todos conocemos, hemos visto o hemos llevado alguno de los modelos de este gran gigante de la industria deportiva. Intentar explicar la historia de NIKE (Pronúnciese correctamente «NAIKI¨) es algo difícil y complejo, pero a la vez apasionante y divertido. Seguramente, muchos de nosotros hemos conocido NIKE como la gran multinacional que es a día de hoy, en pleno siglo XXI, pero para comprender a NIKE es necesario conocer su historia.

Nike, Inc., anteriormente (1964–78) llamada Blue Ribbon Sports (BRS), una empresa estadounidense de ropa deportiva con sede en Beaverton, Oregón, fue fundada en 1964 como Blue Ribbon Sports por Bill Bowerman, un entrenador de atletismo en la Universidad de Oregón, y su ex alumno y corredor de media distancia,Phil Knight. Ambos unieron fuerzas para importar zapatillas deportivas de alta tecnología a bajo costo de Japón para competir como alternativa al mercado de calzado deportivo dominado por los alemanes. Bajo el nombre de Blue Ribbon Sports, Bowerman y Knight comenzaron a vender las zapatillas japonesas Onitsuka Tiger (ahora conocidas como ASICS). Jeff Johnson, un ex rival en la pista de Knight, se une a la compañía en 1965 como el primer vendedor a tiempo completo, vendiendo en la parte trasera de su camioneta en las reuniones locales y regionales hasta que abre el primer punto de venta de Blue Ribbon Sports en 3107 Pico Blvd, Santa Mónica California. Johnson además de vender, se encargaba de la dirección artística de la marca y diseñó los primeros folletos de productos, anuncios impresos y materiales de marketing, e incluso tomó las fotografías para los catálogos de la compañía.

En torno a 1967 debido al incremento de las ventas, BRS se expandió su distribución a la Costa Este, concretamente, en Wellesley, Massachussets.

La relación entre la firma japonesa Onitsuka Tiger y BRS estaba prácticamente rota y el 30 de mayo de 1971, SBS se convirtió oficialmente en Nike Inc. (tras un sueño premonitorio de Jeff Johnson, ya que Knight quería renombrarla como Dimension 6) y ya estaban trabajando en el lanzamiento de su propia línea de zapatillas, Nike Cortez (famosas también gracias a la película de Forrest Gump). De hecho, un año más tarde, Onitsuka Tiger interpuso una demanda contra Nike por plagiar su modelo Tiger Corsair. Finalmente se resolvió a favor de Nike y se permitió que ambas marcas vendieran su propia versión, siendo este el modelo más vendido de cada una de ellas.

Para dicho lanzamiento, Knight, cuya principal exigencia era que el logotipo transmitiera movimiento, contó con el apoyo de la estudiante, Carolyn Davidson, quien diseñó el famoso logo Swoosh. Carolyn Davidson afirma que se basó en el ala de la diosa griega «Niké» para diseñar el símbolo dinámico que hoy conocemos. El logotipo “Swoosh”fue utilizado, por primera vez, en junio de ese año y, posteriormente, fue registrado en 1974.

Siempre se resalta como anécdota que Phil Knight únicamente pagó a Davidson 35 dólares su diseño. Mas tarde, en 1983, Knight le dio a Davidson un anillo de oro y un sobre lleno de acciones de NIKE en agradecimiento y bonificación por su trabajo realizado.

En esos tiempos, se buscaba la interacción con los deportistas, ya fueran profesionales o de las numerosas Universidades americanas, para conocer de primera mano, las necesidades, consejos, dudas y opiniones de los que practicaban de forma diaria deporte, ya fueran principiantes o profesionales. Se trataba de buscar nuevos métodos con los que aumentar el rendimiento de los atletas. Durante esos primeros años se probaron todo tipo de materiales, ajustes, piezas, formas y colores…

En 1972, aprovechando que las pruebas de selección para los Juegos Olímpicos de Munich se celebraba en Eugene (Oregón), la cuna de Nike, Bowerman y Knight promocionaron su marca entre los diferentes atletas para ganar mayor visibilidad, destacan como figuras históricas como Kenny Moore, Frank Shorter, Jeff Gallloway o Mark Covert. En aquella época, Bowerman estaba trabajando un diseño para mejorar el agarre en la pista y uno de los vendedores le propuso a Covert probarlo en una carrera. Y, así fue como el diseño de la suela Waffle vio la luz, a pesar de que Covert quedó en séptimo lugar (con los años Covert se convirtió en el primer manager de Nike en Orange County). Desde entonces, cada cuatro años, la firma de Oregón ha acudido a la cita olímpica siempre, o casi siempre, con una innovación bajo el brazo: Free, Air Zoom, Lunarlon, Flyknit…

Posteriormente, para su primera campaña publicitaria contrataron a la agencia John Brown and partners quienes en 1977 lanzaron “There is no finish line”. El póster fue un éxito instantáneo entre los consumidores y se ha convertido en legendario en la industria del diseño por influir prácticamente en el espíritu publicitario de Nike.

En torno a 1980, Nike ya habían obtenido el 50% del sector deportivo. Entonces contrató a Dan Weider, quien acuñó el famoso eslogan de «Just Do It» para una campaña publicitaria de Nike en 1988, la cual elegida por Advertising Age como uno de los cinco lemas más importantes del siglo XX y que está consagrado en la Smithsonian Institution.Walt Stack apareció en este primer anuncio que se estrenó el 1 de julio de 1988.  Un hecho escabroso es que el lema está inspirado en las últimas palabras pronunciadas por el asesino de Utah, Gary Gilmore, “hagámoslo” (Let’s do it), justa antes de su ejecución.

La década de los ochenta marcó un punto de inflexión en la marca de Oregón, que, poco a poco, fue lanzando fama mundial con sus innovadores y exclusivos diseños y sus impresionantes campañas publicitarias. Su entrada en Bolsa, los contratos con estrellas como Michael Jordan, Tiger Woods, Kobe Bryant o Lebron James, sus operaciones comerciales de adquisición como Hurley o Converse, ser el proveedor oficial de la NFL o la NBA, son solo algunos de los logros que ha alcanzado este gigante y de los que hablaremos en el siguiente post. No te lo puedes perder.

 

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