Cantante, bailarín, productor, compositor, actor y hasta icono de la moda, Michael Jackson tenía un talento innato indiscutible y ello le convirtió en uno de los artistas más importantes e influyentes del s. XX. Un artista único e irrepetible que, además, rompió las barreras raciales cambiando el paradigma musical del momento con sus originales y creativos videoclips.

Asimismo, su legado no solo se compone de grandes hitos musicales y sus legendarias actuaciones, sino también por su filantropía, bondad y generosidad hacia las personas más necesitadas. Una faceta poco conocida del artista que le llevó a entrar en el libro Guinness de los récords como «El artista que ha apoyado mayor cantidad de obras de caridad» en 39 organizaciones benéficas y altruistas.

Nacido en Gary, Indiana, el 29 de agosto de 1958, Michael Joseph Jackson, su nombre completo, era el séptimo de una familia de nueve hermanos muy talentosos. A la edad temprana de 4 años, Michael Jackson ya destacaba por su gran ritmo y chispa y con sólo 5 años se incorporó al grupo familiar formado por sus hermanos Tito, Jackie, Jermaine y Marlon. A partir de ese momento, el grupo de música sería nombrado: ‘The Jackson Five’.

Junto a ellos, Michael Jackson grabó diez álbumes, bajo el sello discográfico de Berry Gordon, Motown,  desde 1969 a 1975, entre los que destacaron temas inolvidables como ‘I want you back’, ‘ABC’, ‘The love you save’, ‘I’ll be there;  aunque ya en 1971 inició su carrera como solista con gran éxito comercial y popular, grabando vídeos y actuaciones,  creando joyas como ‘Blame it on the boogie’, ‘Shake your body (down to the ground)’ o ‘Can you feel it’ que le elevaron al primer lugar de ventas y seguidores, en Estados Unidos y en todo el mundo.

En 1982 realizó el que quizás ha sido considerado el video musical con tema cantado y coreografía de más éxito de todos los tiempos de la mano del afamado productor, Quincy Jones, Thriller, que cambió las formas tradicionales del arte musical y la promoción y cuyo álbum del mismo nombre, es uno de los más emblemáticos de todos los tiempos, pues vendió más de 65 millones de copias en todo el mundo, consiguió 33 discos de platino y siete de sus canciones llegaron al top 10 de listas de éxitos.

Cambiar el curso de la música no fue el único mérito de Jackson. También lo fue el abrir las puertas a una nueva forma de marketing en el sector de la música negra, que en aquella época no lograba la atención que se merecía. El ejemplo más evidente se encuentra con el videoclip de Billie Jean, que se convirtió en el primer vídeo de un artista de negro en retransmitirse por el canal MTV.

La popularidad de sus videos y sus álbumes ayudó a llevar a la cadena televisiva MTV a los mayores niveles de audiencia e importancia. El álbum Bad (1987) fue el número uno, así como los singles extraídos de «I Just Can’t Stop Loving You», «Bad», «The Way You Make Me Feel», «Man in the Mirror» y «Dirty Diana» en el Billboard Hot 100, por lo que se convirtió en el primer álbum en la Historia en tener cinco sencillos número uno en ese ranking. Luego Michael continuó innovando con vídeos como «Black or White» y «Scream» a lo largo de la década de 1990. A través de sus actuaciones y vídeos, Jackson popularizó una de sus señas de identidad, el moonwalk. Un característico movimiento que pudimos ver, por primera vez, en su espectacular actuación en vivo de Billie Jean por el 25 aniversario del sello Motown. Su sonido y estilo distintivos han influido en numerosos artistas de diversos géneros musicales. Otros álbumes de Jackson, Off the Wall (1979), Bad (1987), Dangerous (1991) y HIStory (1995), también figuran entre los más vendidos de todos los tiempos.

Michael Jackson es uno de los pocos artistas que han sido introducidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll dos veces, y también fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores y el Salón de la Fama de la Danza como el único bailarín de música pop y rock. Sus otros logros incluyen varios récords Guinness,13 premios Grammy, el premio Grammy Leyenda, el premio Grammy a toda una carrera artística, 26 premios American Music —más que cualquier otro artista— incluyendo el nombramiento de Artista del siglo y Artista de los años 1980, teniendo 13 sencillos número uno en los Estados Unidos durante su carrera en solitario y ventas estimadas de más de 350 millones de dólares de producciones musicales en todo el mundo. También fue el primer artista en la historia en tener un top 10 en el Billboard Hot 100 en cinco décadas diferentes, cuando «Love Never Felt So Good» alcanzó el número nueve el 21 de mayo de 2014.

 No cabe duda de que, en lo estrictamente artístico alcanzó logros inigualables, su figura siguen siendo relevante en la historia de la música universal y su apodo como el “Rey del Pop” quedará perpetuado para siempre. Sin embargo, los infames actos “presuntamente” cometidos en su vida privada que generaron múltiples acusaciones por pedofilia, sus excentricidades y su declive personal sucumbieron a la superestrella, convirtiéndole en un hombre más que cuestionable y ensombreciendo al artista.

Finalmente, Michael Jackson falleció, inesperadamente, de intoxicación por medicamentos el 25 de junio de 2009, después de sufrir un paro cardíaco. Su muerte provocó una gran conmoción general, y la transmisión en directo de su funeral fue vista en todo el mundo. ​ En 2010, Sony firmó un contrato con su familia por 250 millones de dólares para retener los derechos de distribución de sus discos y publicar siete álbumes póstumos hasta 2017. Forbes ha clasificado a Jackson como una de las celebridades fallecidas con más ingresos, con ganancias de 825 millones de dólares en 2016, la cantidad anual más alta jamás registrada por la publicación. En 2019 se detallaron nuevas alegaciones de abuso sexual infantil en contra del cantante en el documental Leaving Neverland, lo que causó una reacción internacional tanto en su defensa como en su contra. ​ Pese a la controversia y al debate público sobre el legado de Jackson, su música y marca experimentaron un incremento de popularidad y demanda tras la emisión del documental. ​ De acuerdo con el informe de Forbes de 2019 de las celebridades fallecidas con más ingresos, Jackson conservó la posición número uno durante ese año por décima vez consecutiva.

 Un extraordinario legado musicalmente hablando, pero plagado de escándalos que hicieron que la leyenda se ensombreciera. Michael Jackson ha pasado a la historia y hoy se cumple el decimoprimer aniversario de su muerte. Descanse en paz y guardemos para siempre lo mejor de su música y su vida.